26 Mart 2008 Çarşamba

Önce Warriors, Sonra Lakers: 1-1



NBA'de dün gecenin maçı Oakland, California'da Los Angeles Lakers ve Golden State Warriors arasında oynandı. Detroit Pistons'ın da Phoenix Suns'ı ağırladığı gecede, iki maç da uzatmaya gitti. Önceki gece birbiriyle Staples Center'da karşılaşan iki takımın mücadelesinden galip çıkan, Lakers oldu.

İki ekip, iki gecede iki kez karşılaştı; ama sezon sonuna kadar durumlar değişmezse (ki Batı'dan bahsediyoruz. Liderin playoff dışında kalması, sekizincinin ilk sıraya çıkması bile söz konusu olabilir), Lakers ve Warriors önümüzdeki ay için tekrar sözleşebilirler. Dün geceki karşılaşmanın değeri de tam bu noktada çıkıyor ortaya. Muhtemel bir playoff eşleşmesinin tarafları olabilir, bu iki ekip.

Pazar gecesi Lakers, ''Pazar Beyazı'' forması ile Staples'a çıktığında rakip, Warriors'dı. Geçtiğimiz sezon Mavericks'e yaptıklarını son aylardaki performansı ile akıllara getiren Baron Davis ve arkadaşları, müthiş bir hücum gücü ile başlamıştı maça. Stephen Jackson, büyük özgüveni ve karşı takım için sinir bozucu rahatlığıyla şutları atarken yardımcısı da Baron Davis oluyor, ilk çeyrek sonunda da ortaya 34-30'luk Warriors üstünlüğü çıkıyordu; fakat bu, başlangıç olarak kalacaktı. İkinci çeyrekte olağanüstü şut yüzdesi sonrasında Warriors, soyunma odasına 72-49'luk avantajla gidiyordu.

Üçüncü çeyreğin bitimine 7:11 kala Kobe Bryant'ın üç sayılık basketinden sonra Staples Center'da çıkan ses, farkın 20'ye çekildiğini haber veriyordu. Buna rağmen 77-52'lik skordan sonra yakalanan 15-2'lik seri hiç de fena sayılmazdı. Çeyreğin bitimine kadar rakibini zorlayan Lakers, farkı üç sayıya kadar indirdiyse de son bölüme Warriors, 87-81'lik üstünlükle girmeye hazırlanıyordu.

Maç içerisinde fark, 25'e kadar çıkmıştı. Daha fazlası var mıydı, bilmiyorum; ama 77-52'lik skoru hatırlıyorum net olarak. Kobe Bryant ve Lamar Odom önderliğindeki Lakers'ın üçüncü çeyrekte sinyallerini verdiği geri dönüşün, son çeyrekte aktif olarak gerçekleştiğini görünce ister istemez 2002 yılındaki unutulmaz Dallas Mavericks maçı geldi aklıma.

(6 Aralık 2002 günü Staples Center'da konuk Dallas Mavericks, son çeyreğe Lakers'ın geri dönüşünden bi haber 88-61'lik üstünlükle girmiş; ama rakibinin 44-15'lik son çeyrek performansına karşı koyamamıştı)


Dallas Mavericks'in Dirk Nowitzki, Steve Nash, Michael Finley ve Nick Van Exel gibi oyunculara sahip olmasına karşın yaşamış olduğu telaş görüntüsü oluşmuştu gözlerimin önünde birden.

Bitime 5:07 kala Lakers, Kobe Bryant'ın serbest atışlardan bulduğu sayılarla yedinci dakikadan beri ilk kez öne geçiyordu: 99-97. Bu dakikadan sonra Staples Center'daki Lakers seyircisi de, düşünmüş olabilir, Kobe'nin farkı 20'ye indiren üç sayılık basketinden sonra gözümün önüne gelen görüntü hakkında; ama Lakers'ın o dönemki kadrosunun ''cool'' adamları, Brian Shaw, Robert Horry ve Shaquille O'Neal kadroda değildi, üstelik sadece bir Kobe vardı. Daha da önemlisi karşı taraftaydı.

Dirk Nowitzki ve Steve Nash'i bir kenara koysalar, Stephen Jackson ve Baron Davis'i de karşılarına çıkarsalar, birçok ilk kombinasyonu alıp yoluna devam eder. Hiç kuşku yok; ama pazar gecesi, işler biraz daha farklıydı. Lakers'ın 2002'deki 44-15'lik geri dönüşü sırasında perişan olan Mavericks takımı gibi değildi, 2008 Warriors. Herhangi bir takım, 25 sayı geriden gelip öne geçen Lakers karşısında tökezleyebilirdi; fakat Stephen Jackson'ın eli bile titremedi.

Son dakikada iki kritik üçlük atan ''Captain Jack'', birçok açıdan çok önemli bir galibiyeti takımına kazandırdı. 25 sayılık üstünlüğünü kaybettikten sonra bile ayakta kalan Warriors, playoff öncesi kafaları bir kez daha karıştırdı. Üstelik bunu Lakers karşısında yapmaları, bir mesaj olabilirdi.

115-111 kazanan Warriors, bir gece sonra Lakers'ı ağırlayacağı evine mutlu dönüyordu.



Staples Center'daki mağlubiyette Kobe Bryant, 36 sayı, 14 ribaund ve 8 asistlik müthiş bir performans ortaya koymuştu. En büyük yardımcısı ise Lamar Odom olmuştu. 19 sayı ile ayakta kalmaya çalışan Odom'ın ribaund hanesinde 22 yazıyordu.

Lamar Odom hakkında daha uzun konuşmak lazım aslında. Takas sezonunda elden çıkarılmaması Lakers medyası tarafından hayalkırıklığı ile karşılanan Odom, Pau Gasol geldiğinden beri üstüne katarak oynuyor. Gasol'ün ilk maçı olan Nets deplasmanından bu yana Odom'ın şut yüzdesi ve ribaund sayısında gözle görülür bir artış var. Hemen her maç double-double yapıyor, triple-double'ı zorluyor. Odom, dün gece de Warriors deplasmanında uzatma sonunda kazanan takımının en efektif oyuncusu olmayı başardı.

Yine çok güzel bir mücadele vardı, Oracle Arena'da. Lakers ve Warriors'ın yolu, Playoff'ta herhangi bir yerde kesişecek gibi duruyor. Çok heyecanlı maçlar da bizi bekliyor. Klasik playoff maçlarından farklı olarak savunma yerine hücumun ön plana çıkacağı, sertliğin ikinci planda olacağı bir seri olabilir, Lakers-Warriors eşleşmesi.

Bir gece öncesinin rövanşında Warriors, ilk yarı boyunca ligde iyi olduğu işleri yapmayı uygun gördü. Stephen Jackson ve Baron Davis ile birlikte Al Harrington'ın da sahne aldığı bu bölümde Warriors, rakibinin top kayıplarını kısa sürede sayıya çevirmekten mutluluk duydu. Staples'daki maçta Warriors'ın en büyük kozu olmuştu, top kayıplarından bulunan sayılar. Oakland'daki maçta ise ilk yarı boyunca boyalı alanda etkili olan Warriors, rakibine bir ara 24-4'lük üstünlük kurdu, bu alanda.

Tıpkı bir gece önce olduğu gibi, ilk hamle Golden State Warriors'dan gelmişti. Lakers, geri dönmek zorundaydı. Geri de döndü. 63-52 yenik girdiği çeyreğin sonunda 87-86 öne geçmişti, Lakers. Son çeyrekte de Lakers'ın üstünlüğü devam etti. Bitime 2:26 kala 110-101'lik skor avantajı, işin bitirilmesi anlamına gelebilirdi.

Golden State, dokuz sayılık farka karşın tekrar ayağa kalkmayı başardı. Açıkçası, Warriors'ın iki gece üst üste koymuş olduğu bu direnç, aklımı karıştırdı. Geçtiğimiz sezon Dallas Mavericks'i 4-2 ile geçtikten sonra Jazz karşısında sadece bir maç albilmişlerdi. Bu sezon da, ilk turu kazanırsa kimse şok olmaz belki; ama daha ilerisi olabilir mi? Playoff'ta ayakta kalmak, sakin olmak ve rakibine karşılık vermek çok önemli. Warriors, tüm olumsuz yönlerini bu özellikleri ile kapatabilir mi? Don Nelson, antrenörlük kariyerindeki ilk şampiyonluğunu kazanabilir mi?

Golden State Warriors'ın NBA şampiyonluğu, şu noktada ütopyadan öte bir şey değil; ama 110-101'den geri dönmeleri de önemli bir ayrıntı. 2:36 kala Lakers'ın yakaladığı dokuz sayılık fark, Warriors tarafından normal sürenin sonuna kadar yakalanılan 10-1'lik seri ile kapatıldı. Bu süre içerisinde Warriors, rakibine saha içinden isabet şansı vermedi.

111-111 eşitlikle girilen uzatma bölümünde Warriors, savunma gücünü göstermeye devam etti ve bitime 1:39 kala 117-113 öne geçti. Bu da yaklaşık altı dakikalık bölümde sadece üç sayıya izin verirken 16 sayı ile oynadığı anlamına geliyordu, Warriors'ın; ama daha önemlisi tecrübeydi. Derek Fisher ve Lamar Odom sahnedeydi.

Fisher'ın üç sayılık basketini takip eden Odom, 9 saniye kala takımını 121-119 öne geçirmişti. Dört saniye kala alınan 20 saniyelik Warriors molasından ardından Fisher'ın Monta Ellis'i tuzağa düşürmesi ise maçın sonu olmuştu.

Bitirmeden önceki son bölüme gelelim, Lamar Odom ile ilgili olana yani. Odom, 22 ribaund çektiği ilk maçın ardından dün gece 21 ribaund ile oynadı. Bu sezon, art arda iki gece 20+ ribaund alan ikinci oyuncu oldu (Dwight Howard, 28 ve 29 Aralık 2007). Lakers Tarihi'ne bakıldığında ise bu başarı, en son 24-25 Şubat 1995'te Vlade Divac tarafından gerçekleştirilmişti.

Odom, 20 ribaundın yanına 23 de sayı ekledi ve 34 yıldan bu yana bir maçta en az 20 sayı ve 20 ribaund yapan ilk Lakers oyuncusu oldu. 27 Şubat 1974 günü, Kareem Abdul-Jabbar'ın takımı Milwakuee Bucks'a karşı 22 sayı ve 26 ribaund ile oynayan Happy Hairston'ı takip etmiş oldu, Lamar Odom.

23 sayı, 21 ribaund, 5 asist ve 5 blok. Bu müthiş istatistikler de farklı açılımlar sağladı, Lamar Odom'a. Odom, 2000 yılından bu yana bir maçta en az 20 sayı, 20 ribaund, 5 asist ve 5 blok yapan 5. oyuncu oldu:

1. Shaquille O'Neal, Lakers, vs. Sixers, Aralık 2000
2. Kevin Garnett, Wolves, vs. Nets, Aralık 2001
3. Kevin Garnett, Wolves, vs. Warriors, Şubat 2003
4. Marcus Camby, Nuggets, vs. Bobcats, Ocak 2008
5. Lamar Odom, Lakers, vs. Warriors, Mart 2008

NBA'in en iyi hücum takımı Lakers ile ilk dört içinde yer alan Warriors, Playoff ilk turunda eşleşirse ortaya çok enteresan sonuçlar çıkabilir. Warriors, sürpriz yapabilecek bir takım; ama Lakers'ın doktorları ''Gasol ve Bynum, Playoff'a kadar hazır olacak'' demezlerse, Gasol ve Bynum'lı kadrosuyla Lakers ağır basabilir. Her şeye rağmen, bu eşleşmede müthiş maçlar bizi bekler.

Hiç yorum yok: