24 Nisan 2008 Perşembe

NBA 2008 Playoffs: 21 Nisan



Sinir harbi şeklinde geçen ilk maçın ardından kazanmayı bilen Cleveland Cavaliers, ikinci maçta Washington Wizards'ın sesini çıkarmasına bile izin vermedi. 116-86'lık galibiyet, Cavaliers'ın saha avantajını koruması için yeterli oldu. LeBron ve arkadaşları, 2-0 önde.

Playoff 1. Turu'nun kuşkusuz en gergin eşleşmesi, Cavs ve Wizards arasındaydı. Seri öncesi, LeBron James'i savunmakla görevlendirilmesi beklenen DeShawn Stevenson, rakibini ''overrated'', yani gereğinden fazla abartılan bir oyuncu olduğunu söylüyor; Gilbert Arenas ise son altı playoff maçını kaybettiği takımın karşısına geçerek Cavs'i, ''en zayıf halka'' olarak tanımlıyordu.

Postseason olarak adlandırılan Playoff döneminin ilk maçı, Cavs ve Wizards arasında geçtiğimiz cumartesi günü oynanmış ve sinir harbi şeklinde geçen karşılaşmadan Cavaliers, LeBron James'in son dakikalardaki üstün performansıyla galip ayrılmıştı. Arenas ve özellikle Stevenson'a karşı oldukça net bir cevap veren James'in asıl numarası, ikinci maçta çıkacaktı ortaya. Serinin ikinci maçı, Wizards adına pek de hayırlı anılarla hatırlanmayacak.

Serideki ilk maçta elinden geleni yapan; fakat istediğini alamayan Wizards, belli ki sadece maçı değil, özgüvenini de kaybetmişti; çünkü Cavaliers, ikinci maçı 116-86 kazanacaktı. LeBron James, 30 sayı, 12 ribaund ve 9 asist ile maçın yıldızıydı. Cavaliers ise, 12 yıllık playoff tarihindeki en farklı galibiyeti alıyordu.

LeBron James, bitime 6:12 kala oyundan alınınca playoff kariyerindeki üçüncü triple-double performansına sadece bir asist uzakta kalıyordu. James, üçüncü çeyrekte attığı 14 sayı ile iki takım arasındaki farkı yaratmıştı bile.

Cavaliers, şu sıralar seride 2-0 önde. Wizards ise sözlerini yemekle meşgul. ''Biz kimseyi küçümsedik'' diyor, forvet Antawn Jamison. ''Cavaliers'ın çok özel bir takım olduğunu biliyoruz. Normal sezonun son ayında iyi oynamadılar; tüm tecrübeli takımlar gibi playofflar başladığında performanslarını üst seviyeye çıkardılar''

2-0, her takım için oldukça önemli bir avantaj. Cavaliers'ın 12 yıllık postseason geçmişi hakkında konuşmaya devam edersek, bunun dördüncü kez tekrarlanan bir başarı olduğunu görüyoruz. Daha önceki üç 2-0'da da kazanan Cavaliers olmuş. Sonuncusu geçen sezon, Wizards'ı süpürdükleri Birinci Tur serisi. Son maçta 2/10 ile oynayan Gilbert Arenas ve arkadaşları tekrar aynı sonu yaşamak, Cavs karşısındaki üst üste dokuzuncu playoff mağlubiyetini almak istemiyorlarsa bu gece DC'de kazanmak zorundalar.

Son olarak, LeBron James'in 35 maçlık playoff ortalamalarını verelim: 27.5 sayı, 8.0 ribaund ve 7.2 asist !



Utah Jazz, sezon içerisindeki deplasman karnesini aklına getirmeden kazanmaya devam ediyor. İlk maçta Houston Rockets'ı 93-82 mağlup ederek saha avantajını kazanan Jazz, bu kez 90-84 kazandı ve yolu yarıladı.

Yao Ming'in yokluğunda Mehmet Okur'dan hücum anlamında iyi bir performans bekleyenler, oyuncumuzun dört sayılık katkısıyla fena halde yanılıyorlardı. İkinci maçta ise bambaşka bir Mehmet Okur vardı. Geçen sezonki seride savunmaya konsantre olan Memo, bu sezonki eşleşmenin ikinci maçında da 16 ribaundunun yanına 16 da sayı ekledi ve en etkili silahı olan dış atışlarla Rockets'a hançeri sapladı.

Mehmet Okur, Utah Jazz'in en etkili oyuncusuydu. Houston cephesinde ise T-Mac, yine yeterli olamıyordu. Kariyeri boyunca, Playofflar'da seri kazanamayan süper yıldız, 23 sayı, 13 ribaund ve 9 asistlik performansına karşın yine kaybeden tarafta yer alıyordu. Tracy McGrady adına gecenin kötü istatistiği, çizgiden kaçırdığı dört serbest atış oldu. Son çeyrekte de 1 sayının üzerine çıkamayınca Jazz, kazandı ve seride 2-0 öne geçti.

Sezon içerisinde yakalanan 22 maçlık galibiyet serisinde etkin rol oynayan Rafer Alston'ın can alıcı üçlükleri, yokluğunda çok arandı. Yerine oynayan Bobby Jackson, 18 sayıyla bitirdi maçı; fakat bu kez Houston, Jackson'ın kenardan gelerek oluşturduğu sinerjiden yoksun kalmış oldu.

Utah Jazz, 2-0 önde ve daha hiç eve gelmedi. Jazz için rüya gibi geçiyor, Rockets serisi. Houston Rockets, bu gece Salt Lake City'ye yolculuk yapacak. Utah Jazz, sezon boyu evinde oynadığı 41 maçta aldığı 37 galibiyetle bu alanda lig lideri. Rockets için kötü haber. Jazz tarafından süpürülmeye son derece yakınlar.

''Takım arkadaşlarım, bana boş şut pozisyonları yarattılar ve kendimi çok iyi hissettim'' diyordu, ilk yarı sonunda Rockets potasına art arda iki üç sayı gönderen Mehmet Okur. ''Konsantre oldum ve şutlarımı sayıya çevirdim.''

Serinin üçüncü maçı bu sabah TSİ 05.30'da Utah Jazz'in evinde oynanacak. Houston Rockets'ın bu dakikadan sonra geri dönmesi oldukça zor. Tek bir maç kazanmak, gerçekçi bir hedef olabilir Rick Adelman'ın öğrencileri adına. Tracy McGrady, makus talihini yenmek için en azından bir sezon daha beklemek zorunda.

Rockets'ın oyun kurucusu Rafer Alston'ın Utah'daki maçlara yetiştirilebileceği söyleniyordu. Bu sabah oynayabilir.

Hiç yorum yok: