22 Nisan 2008 Salı

NBA 2008 Playoffs: Ne Haftasonu Ama !



NBA'de Playoff ilk maçları tamamlandı. Haftasonunda oynanan maçlar, izleyenleri basketbola doyurdu. Cavs-Wizards kapışması ile başlayan heyecan tufanı, Suns ve Spurs arasındaki ''klasik'' ile adeta daha ikinci maçta tavan yaptı. Ev sahipleri kazandı ve playoffların ilk gecesinin ''gündüz'' bölümünde sürpriz olmadı.

İlk gecenin ikinci bölümünde, New Orleans ve Dallas arasındaki çekişmede nelerle karşılaşacağımız açıkça belli değildi. Sezonun son gecesinde Dallas'da karşılaşan iki takımdan kazanan Mavericks olmuş ve veteran oyuncuları ile de playoff öncesi rakibine karşı favori gösterilmeye başlanmıştı. Karşılaşmanın başında Mavericks, üstün olsa da ikinci yarıda sahneye çıkan Chris Paul, MVP için son kozlarını oynayacaktı.

Chris Paul, takımının 64-40 ile önde geçtiği ikinci yarıdaki performansının önemli katkısıyla maçı 35 sayı ve 10 asistle tamamladı. Saha içinden kullandığı 23 şutun 15'inde isabet kaydeden genç yıldız, takımının 41 basketinden 25'ine asist veya basket olarak katkıda bulunacaktı.

104-92 ile bir adım öne geçen Hornets, genç yıldızıyla Mavericks'in tecrübesinin karşısına dikilecektir geri kalan maçlarda da.

İlk gecenin son maçı ise Houston Rockets ve Utah Jazz arasındaydı. Geçen sezonki eşleşmede favori olan Houston'dı, bu sezonkinde ise Utah. Açıkçası, karşılaşma da o havada geçti.

Maç öncesi tahminimde, Yao Ming'in yokluğunda Mehmet Okur'dan iyi bir performans beklediğimi söylemiştim; çünkü geçtiğimiz sezon, Yao Ming'i savunma tarafına daha konsantre olan Mehmet, hücum anlamında fazla cömert olamamıştı takımı adına. Bu sezon ise Ming'in yokluğunda dışarı daha rahat çıkabilecek ve dış şut silahını kullanabilecekti.

Rockets koçu Rick Adelman da bunu düşünüyordu, tabii ki ve müthiş bir tercih yaparak Mehmet'in başına Mutombo'yu değil, Luis Scola'yı veriyordu. Carlos Boozer'ın başında ise Shane Battier vardı. Scola'nın savunmasında etkili olamayan Mehmet'in eksikliği ilk bölümde Kirilenko ile kapatıldı ve geri kalan bölümde de Utah Jazz, kontrolü elinde tutmaya devam etti.

Jazz, ilk maçta kazanarak saha avantajını eline geçirdi. İç sahada maç kaybetmeyeceğini düşündüğüm Utah, seriyi kazanacaktır.



İkinci gecede Orlando ve Lakers, rakiplerine karşı ağır basarken büyük sürprizi Philadelphia yaptı. Karşılaşmanın ilk yarısında Sixers'a şans vermeyecek gibi görünen Pistons, sezon içerisinde oynadığı son iki maçta da yenildiği rakibine kapıyı açık bırakınca Andre Iguodala önderliğindeki Sixers, fırsatı bir kez daha kaçırmamış oldu.

İlk maçların sonunda ise ligin en iyi takımı çıktı sahneye. Atlanta Hawks da 1999 yılından bu yana playoff yapamıyordu; ama buraları daha çok özleyen hiç kuşku yok ki, Boston Celtics'di. Celtics, maç boyu savunmayı hiç bırakmadı ve fazlaca kendini yormadan 104-81 kazandı.

Boston, Atlanta'yı mağlup ederken, ''Boston, Doğu'da rakiplerini süpürerek NBA Finali'ne gelecek. Batı'daki çekişmeden yorgun düşecek muhtemel rakibi karşısında ise bu yüzden favori olacak'' fikri, geliyordu akıllara.

Boston ile birlikte Doğu'nun en büyük favorisi olan Detroit ise, Sixers'a elenirse Raptors karşısında avantajlı olan Orlando Magic, altın bulmuş olacak. Magic'in Doğu Finali şansının önündeki ciddi engel olan Pistons'ın elenmesi başlı başına iyi bir haber iken sezon içerisinde önemli bir üstünlük kurulan Sixers'ın karşısına çıkmak, Doğu Finali'nin kapısını da açacaktır Magic'e. Tüm bunlara rağmen, ilk maçtaki yenilgiye karşın, avantajlı olan taraf yine de Detroit Pistons.

Playoff Haftasonu'nun en'lerine bakalım, kısaca:

En iyi maç: Suns at Spurs 115-117 (2OT)
En büyük sürpriz: Philadelphia 76'ers
En rahat: Boston Celtics
En iyi takım: New Orleans Hornets ve Los Angeles Lakers
En iyi cevap: LeBron James, Wizards'a karşı

Bunların yanında ''en yazık olan'', kuşkusuz ki Phoenix Suns oldu. Oyuncu performansları ise her zaman dikkat çeken bir diğer önemli noktaydı. En iyi beş oyuncu performansı:

1. Pau Gasol, vs. Nuggets, 14/20 FG, 36 sayı, 16 ribaund ve 8 asist
2. Tim Duncan, vs. Suns, 16/24 FG, 40 sayı, 15 ribaund, 5 asist ve 3 blok
3. Chris Paul, vs. Mavs, 15/23 FG, 35 sayı ve 10 asist
4. Dwight Howard, vs. Raptors, 8/13 FG, 25 sayı, 22 ribaund, 7 asist ve 5 blok
5. LeBron James, vs. Wizards, 12/19 FG, 32 sayı, 6 ribaund ve 4 asist

...

Hiç yorum yok: