15 Mayıs 2008 Perşembe

Boston Celtics: Evde Kazanmaya Devam



NBA'de normal sezonun lideri Boston Celtics, Doğu Yarı Finalleri'nde Cleveland Cavaliers'i serinin beşinci maçında 96-89 mağlup etti ve seride 3-2 öne geçti. Boston Celtics, 2008 Playoffları'nda evi TD Banknorth Garden'daki galibiyet serisini devam ettirirken 17. NBA Şampiyonluğu için yürüyüşüne de ara vermemiş oldu.

Sezon öncesi, Kevin Garnett ve Ray Allen takviyeleri ile bir anda ligin en iyi kadrolarından birine sahip olan Boston Celtics'in sezon içerisindeki geleceği için birçok kişi, üç büyük oyuncunun performansları doğrultusunda yorum yapılabileceğini söylerken Celtics'in basketbol operasyonlarından sorumlu yöneticisi Danny Ainge, ''Bu takım, 'büyük üçlü'den değil, 'büyük on ikili'den oluşuyor'' açıklamısını yapmıştı. Ainge, bildiği yoldan şaşmadı ve Celtics, rol oyuncularından aldığı katkılarla normal sezonu NBA lideri olarak tamamladı. Danny Ainge'in başarısı ise, ''Yılın Yöneticisi'' ödülü ile tescillendi. Ainge, ödülünü dün geceki karşılaşma öncesi aldı.

Maç başladığında ise Boston Celtics savunması tarafından serinin daha önce oynanan dört maçında etkili şekilde savunulan LeBron James'in geri dönüşü izlenecekti, Massachusetts halkı tarafından. Karşılaşmaya oldukça agresif başlayan LeBron James önderliğindeki Cleveland Cavaliers, ilk çeyreğin bitimine 2:46 kala 18-9 öne geçiyordu. Celtics, çeyreğin kalan bölümünde 9-2'lik seri ile farkı üç sayıya kadar indirsede son hücumdan Wally Szczerbiak ile iki sayı çıkaran Cavaliers, ilk bölümü 23-18 önde geçiyordu.

LeBron James'in ikinci çeyrekte de durmaya niyeti yok gibiydi. İlk 12 dakikayı 11 sayı ile tamamlayan James, seri boyunca sergileyemediği hücum repertuvarındaki önemli eserleri kendisini izleyenlerle paylaşıyordu. Bu bölümde LeBron James'in karşısında, Ray Allen, James Posey ve Paul Pierce formülleri çare üretemeyecekti. Anderson Varejao, Daniel Gibson, Joe Smith ve Delonte West'in hücum performanslarını da yanına alan LeBron James ile Cleveland Cavaliers, ikinci çeyreğin 4,5 dakikalık ilk bölümünde 12-4'lük bir seri yakalıyor ve skoru da 35-22'ye getiriyordu.

Boston Celtics adına gecenin sürpriz katkısı ise Rajon Rondo olacaktı. Rondo'nun organizasyonunda Ray Allen ve Kevin Garnett ile etkili olmaya başlayan Boston Celtics, son bölümdeki atağıyla farkı üç sayıya kadar indiriyordu. Paul Pierce'ın devrenin sona ermesine üç saniye kala bulduğu basket sonrası skor, 46-43 olacak ve Celtics, soyunma odasına kabul edilebilir bir farkla gidecekti.

NBA 2008 Playoffları Konferans Yarı Finalleri'nde bu sezon iki önemli nokta göz önüne çıkmış durumda. Birincisi, ev sahiplerinin üstünlüğü. Bu geceye kadar oynanan 20 karşılaşmada ev sahipleri 19 kez kazanırken sadece Detroit Pistons, Orlando Magic serisinde dördüncü maçı deplasmanda kazanabilmişti. 19-1'lik galibiyet ve mağlubiyet istatistiğini aklımızda tutalım. İkinci durum ise, kazanan takımların üçüncü çeyrek performansları. Özellikle New Orleans Hornets ve San Antonio Spurs arasındaki seride sıkça gördüğümüz, üçüncü çeyreğe geride başlayan ev sahibi takımın geri dönüşü gibi bir silkinme yaşamalıydı, Boston Celtics.

İlk yarıyı LeBron James, 23 sayı ile bitirmiş ve Celtics'e korku salmıştı; ama ikinci yarının başında Celtics'in sezon boyu gördüğümüz etkili savunması devreye girecekti. Cavaliers, üç hücumu top kaybıyla (Delonte West'in pasında Kevin Garnett, LeBron James'in pasında Rajon Rondo araya girdi. Zydrunas Ilgauskas'a da üç saniye çalındı) tamamlayınca Celtics, üçüncü çeyreğin ilk iki dakikalık bölümünde 47-46 ile öne geçmeyi başardı. Savunmada sertliği arttıran Celtics'e karşı LeBron James, ilk yarıdaki 23 sayısına sadece iki sayılık bir katkı yaparken bitime :44 kala bulduğu basketle farkı ancak 10 sayıya indirebiliyordu. PJ Brown ve Glen Davis gibi bench oyuncularından gelen ekstra katkı, Celtics'in son çeyreğe 72-63'lük üstünlük ile girmesi için yeterli oluyordu.

LeBron James, son çeyrekte tekrar devreye girebilmek adına önemli hamleler yapmalıydı. Seri boyunca James Posey'nin savunmasında zorlanan James, maçın bitimine 1:15 kala bulduğu basketle farkı beş sayıya kadar indirirken skoru da 89-84'e getiriyordu. Üçüncü çeyrekte ortaya koyduğu etkisiz oyun, James için pişmanlık verici olabilirdi; çünkü bazı şeyler için çok geçti. Paul Pierce, kendisine yapılan taktik fauller dolayısıyla gittiği serbest atış çizgisinde hatasız oynarken Cleveland Cavaliers'ın son şansı, Delonte West'in beş saniye içerisinde topu oyuna sokamamasıyla yok oluyordu.

Boston Celtics, 96-89 ile kazanan taraf oldu ve bu sezon Playofflar'da evindeki galibiyet sayısını yediye çıkardı. Celtics adına en efektif katkı, Kevin Garnett'ten geldi. Karşılaşmayı 26 sayı, 16 ribaund, 4 asist, 3 blok ve 2 top çalma ile tamamlayan Garnett, top kaybı yapmadı ve bu sezon Playofflar'daki yedinci double-double performansını sergiledi. Rajon Rondo ise kariyerinin en iyi playoff performansını sergiledi. 20 sayısının yanına 13 de asist ekleyen Rondo, iki kategoride de kariyer playoff rekorlarını geliştirmiş oldu.

Rondo, bir önceki turda Atlanta Hawks ile oynanan serinin dördüncü maçında 12 asist yapmayı başarmıştı. Celtics'in oyun kurucusu, böylece 1988 yılından bu yana Playofflar'da aynı sezon içerisinde birden çok maçta 12 veya daha fazla asist yapan ilk Celtics oyuncusu oldu. En son Danny Ainge, Doğu Konferans Finali'nde Detroit Pistons'a 4-2 kaybettikleri seri ile noktaladığı 1988 Playoffları'nda bu başarıyı yaşayan Celtic olmuştu.

Cleveland Cavaliers tarafında ise en skorer oyuncu, 35 sayı ile LeBron James oldu. James'in hücumdaki en büyük destekçisi Delonte West ise, karşılaşma boyunca 21 sayı kaydetti.

Serinin altıncı maçı, Cavaliers'ın evi Quicken Loans Arena'da oynanacak. Ev sahibi ekiplerin üstünlüğü devam eder mi, bilinmez; ama Boston Celtics, bu seriyi de 4-3 ile kazanırsa, NBA Tarihi'nde deplasmanda maç kazanamadan şampiyon olan ilk takım olma yolunda önemli bir adı atabilir.

Hiç yorum yok: