18 Mayıs 2008 Pazar

Celtics & Cavaliers: Evim Evim Güzel Evim



Cleveland Cavaliers, Doğu Yarı Finalleri Altıncı Maçı'nda Boston Celtics'i 74-69 mağlup ederek seriyi son maça taşımayı başardı. Cavaliers'ın evi Quicken Loans Arena'da oynanan maçta seri boyunca süregelen gelenek bozulmadı ve ev sahibi olan takım bir kez daha kazandı. Pazar akşamı TSİ 22.30'da oynanacak maçtan galip çıkacak ekip, hem seriyi 4-3 kazanmış hem de Doğu Finali'nde Detroit Pistons'ın rakibi olmuş olacak.

Serinin altıncı maçı, tıpkı daha önce oynanan beş maçta olduğu gibi, savunmaların ön plana çıktığı bir karşılaşma olacaktı ve bu ilk dakikadan itibaren belli oluyordu. Boston Celtics, serinin ilk dört eşleşmesinde Cleveland Cavaliers'ın süper yıldızı LeBron James'i başarıyla savunmuş ve yıldız oyuncunun kendi oyununu oynamasına engel olmuştu. Buna rağmen; LeBron James, TD Banknorth Garden'da oynanan beşinci maçın ilk yarısına damgasını vurmuş, takımını öne taşımıştı. Soyunma odasına mağlup giden Boston, geri döndüğünde ise James'i nasıl savunacağını hatırlayınca Cavs'in yıldızı, üçüncü çeyrekte sadece bir sayı üretebilmişti.

Boston Celtics adına en önemli konulardan biriydi, LeBron James karşısında uygulanacak savunma. Boston Celtics'in kazanarak seriyi bitirme şansı vardı. Dolayısıyla LeBron ve Cavaliers, karşılaşmaya hızlı ve saldırgan başlayabilirdi. Bu durum da, James'in önünde durması beklenen James Posey ve Paul Pierce gibi isimlerin görevini iyi yapmasını gerektiriyordu.

İlk çeyrek sonundaki istatistiklere bakıldığında, Boston Celtics'in LeBron James savunmasında başarılı olduğu söylenebilirdi. LeBron, çeyrek boyunca saha içinden altı şut denemesinde bulunurken bunların sadece bir tanesinde başarı sağlayabilmişti. 18-18 eşitlikle sona eren çeyrekte LeBron James, skora beş sayılık bir katkı yapabiliyordu.

Doğu Basketbolu denilen oyun stili buram buram yayılıyordu, Q Arena'nın kortuna. Savunmalar, son derece sertti ve kimse birbirine acımıyordu. New York Knicks, Detroit Pistons, Indiana Pacers ve Chicago Bulls zamanlarından kalan miras, yaşatılıyordu Cavaliers-Celtics serisinin altıncı maçında. Elbette ki, oyunun kuralları çok değişti ve artık temaslar daha fazla değerlendiriliyor; ama Doğu, Batı'nın karşısında ancak sertliği ile hayatta kalabilirdi. Öyle de oluyordu.

Eddie House ve Glen Davis'in sayılarıyla ikinci çeyreğin başında 5-0'lık seri yakalayan Boston Celtics, 23-18 ile öne geçecekti. Normal şartlar altında beş sayı, potansiyel iki hücumda kapanabilirdi; ama bu seride üç sayılık üstünlük bile önemli bir avantaj sayılırdı. Ne var ki; tam da bu noktada devreye LeBron James girecekti. James'in boyalı alanı zorladığı son altı dakikalık bölümde rakibine saha içinden basket şansı vermeyen Cleveland Cavaliers, yakaladığı 17-2'lik seri ile soyunma odasına 42-33 önde gidiyordu.

İkinci yarının başında da Cleveland Cavaliers için kahramanın adı değişmemişti. Cleveland Cavaliers, LeBron James'in üst üste bulduğu yedi sayı ile farkı 16'ya kadar çıkaracaktı. Birinci devrenin bitimine 6:11 kala Kevin Garnett ile saha içinden son isabetini bulan Boston Celtics, ikincisi için ikinci yarıdan üç dakika daha eksilmesini bekleyecekti. Ray Allen'ın skoru 35-49 yapan basketi aynı zamanda, 23-2'lik serinin de sona ermesini sağlıyordu.

Delonte West'in iki sayılık basketinin ardından sıra, Boston Celtics'e gelmişti. Kevin Garnett, Paul Pierce ve Kendrick Perkins'in sayıları, Boston adına 13-0'lık bir seri oluşmasını sağlıyor ve fark da 51-48'lik skorla üçe kadar iniyordu. Boston rüzgarı arkasına almıştı; ama çeyreğin sonunda LeBron James'e arkadaşlık eden Anderson Varejao'nun da çabalarıyla Cavaliers, son çeyreğe 59-50 ile önde girmeyi başarıyordu.

LeBron James, dördüncü çeyreğe de hızlı başlayacaktı. Bir dakikalık bölüm geçilmeden rakip potaya dört sayı gönderen James, takımına 13 sayılık üstünlüğü getiriyordu. Yine de Celtics, pes etmeye niyetli değildi. Kevin Garnett ve Ray Allen ile 8-0'lık bir seri yakalandı, Celtic tekrar maça ortak oldu. 23 saniye kala Ray Allen'ın çizgide hata yapmaması sonucu skor, 69-72'ye kadar gelmişti; fakat sahada hata yapmayacak biri daha vardı. Joe Smith, son 14 saniyeye girilirken serbest atış çizgisinden bulduğu iki sayıyla maçın skorunu belirliyordu.

Cavs'de LeBron James, karşılaşmayı 32 sayı, 12 ribaund ve 6 asistle tamamladı. Maç boyunca saha içinden kullandığı 23 şutun 9'unda isabet kaydeden LeBron, 24/73 ile oynayan takımının 15 basketinde direkt olarak rol oynadı. Bu da, %62.5'lik bir orana karşılık geliyor. Bu sezon, New Orleans Hornets'ın genç yıldızı Chris Paul'den böylesi performanslar görmeye alışmıştık. LeBron James'in de dün gece tek başına Celtics'e karşı ayakta kaldığını söylemek mümkün.

Boston Celtics cephesinde ise ayakta kalan isim, Kevin Garnett oldu. 11/21 şut isabet oranıyla 25 sayı üreten ''Yılın Savunmacısı'', istatistiklerine 8 ribaund ve 2 blok ekledi. Celtics'in bir diğer yıldızı Paul Pierce, 16 sayı üretirken serinin beşinci maçında 20 sayı ve 13 asist ile kariyerinin playoff rekorlarını kıran oyun kurucu Rajon Rondo, bu karşılaşmada 2 sayı ve 5 asist yapabildi.

Cleveland Cavaliers, bir kez daha evinde kazandı. Bir başka deyişle; Boston Celtics, Playofflar'daki üst üste altıncı deplasman mağlubiyetini aldı. Tüm serileri, yedinci maçta kazanarak NBA Finali'ne bile çıkabilirler. Açıkçası, deplasmanda kazanamadan şampiyon olma ihtimali bile son derece ironik.

Serinin son maçı yarın akşam, Boston Celtics'in evinde oynanacak. Amerikalılar, Konferans Yarı Finalleri'ni, ''home-sweet-home series'' olarak adlandırmışlar. LeBron James, maç sonrası bu düzeni bozabileceği anlamını çıkarabileceğimiz açıklamalarda bulunmayı tercih etti. Detroit Pistons'ın dinlenmek için vakti olacak, burası kesin; ama bu durum, Doğu Finali'nin sertliğini etkilemeyecek.

Hiç yorum yok: