28 Mayıs 2008 Çarşamba

Los Angeles Lakers: Staples'da İşi Bitirebilir



2008 NBA Batı Finalleri'nde dün gece oynanan serinin dördüncü maçında San Antonio Spurs'ün evi AT&T Center'ı ziyaret eden Los Angeles Lakers, sahadan 93-91 galip ayrılarak seride durumu 3-1'e getirdi ve NBA Finalleri'ne gitme yolunda dev bir adım attı. Lakers, Staples Center'da oynanacak serinin beşinci maçını kazanmayı başarırsa Spurs'ü 4-1 ile geçip NBA Finalleri'ne çıkmış olacak.

Serinin ilk iki maçı Los Angeles Lakers'ın evinde oynanmıştı. İlk eşleşmede deplasman ekibi Spurs, maç içerisinde farkı bir ara 20 sayıya kadar çıkarmasına rağmen Kobe Bryant'ın son çeyrekteki üstün performansına karşı koyamamış ve rakibine 89-85 mağlup olmaktan kurtulamamıştı. Cumartesi sabahı oynanan ikinci maçta ise Lakers, rakibine söz hakkı vermeyerek sahadan 101-71 galip ayrılan taraf olmuştu.

Batı'nın normal sezondaki bir numarası, bir önceki turda Utah Jazz'e karşı da aynı tarifeyi uygulamıştı. Lakers'ın planındaki ilk aşama gayet başarılı gözüküyordu. Ev sahibi avantajı, ilk iki maç sonunda korunmuştu. Üçüncü maç ise, San Antonio Spurs için hayati bir önem taşıyordu. Tıpkı, Batı Yarı Finalleri'nde Utah Jazz'in çıktığı üçüncü maç gibi. Spurs'ün kazanması, hem de farklı kazanması sürpriz değildi; çünkü doğal sonuç olarak tam da böyle olması gerekiyordu.

Lakers, serinin üçüncü maçını birkaç vites düşük oynamıştı. Spurs ise, fazla efor sarf edip belki de yorulmuştu. Dördüncü maç, diğerlerinden farklı olmalıydı. Lakers, Utah Jazz ile oynadığı serinin altıncı maçındaki iştahla başlıyordu, Spurs serisinin dördüncü maçına.

Pau Gasol ve Vladimir Radmanovic ile ilk dakika dolmadan 4-0 öne geçen Lakers'a cevap, Bruce Bowen ve Tony Parker ile geldiğinde skor, 4'te eşitlenmişti. İlk iki hücumda belirtileri görülen kasırga da, bu skorun ardından etkisini hissettirmeye başlayacaktı. Kobe Bryant, Derek Fisher, Vladimir Radmanovic ve Pau Gasol ile atmaya devam eden Lakers karşısında Spurs koçu Gregg Popovich, maçın ilk altı dakikalık bölümünde iki kez mola almak durumunda kalmıştı. Çeyreğin bitimine 5:05 kala Pau Gasol'ün basketinin ardından skor, Lakers lehine 22-8'e kadar gelmişti.

Gregg Popovich, çift hanelere çıkan farkı eritebilmek adına kenardan destek almak istiyor ve çok geçmeden, Robert Horry ve Brent Barry kozunu oynuyordu. Tony Parker'ın isabetli serbest atışlarının ardından Brent Barry'nin üç sayılık basketi gelince, AT&T Center da üzerindeki ölü toprağını atıyordu. Los Angeles Lakers, karşılaşmaya seride 2-1 geri durumda olan takım görüntüsüyle başlamıştı. Spurs ise, karşısında beklemediği bir Lakers bulmuştu. İlk rüzgarı atlatmaya çalışan Tim Duncan ve arkadaşları, serbest atış çizgisinden maça tutunuyorlardı.

Çeyrek sona erdiğinde San Antonio Spurs, maça fırtına gibi başlayan Los Angeles Lakers'ı yakalamak üzereydi. Geçtiğimiz sezon Tim Duncan ile yaşadığı sorun nedeniyle altı boyunca maç alamayan Joe Crawford, son hücumda oyuncunun üç adımlık turnikesine izin verdiğinde skor, 28-23'e kadar gelmişti. İlk çeyrek sonunda, bu sezon uygulamaya konulan Coach's Corner (1. ve 2. çeyrek arasında misafir takım koçu, 3. ve 4. çeyrek arasında da ev sahibi takım koçu, yayıncı kuruluşun spikeri tarafından sorulan soruları yanıtlıyor) adlı bölümde konuşan Phil Jackson, hakemlerin yanlış düdükleri ile Spurs'ün maça tekrar ortak olmayı başardığını söylüyordu ve haklı olduğu noktalar da vardı.

İkinci çeyreğin başında kenardan destek almaya başlayan taraf, Los Angeles Lakers oluyordu. Ronnie Turiaf'ın dört sayısıyla ayağa kalkan Lakers, Jordan Farmar ve Luke Walton'dan aldığı ekstra katkıyla beş dakika sonunda 41-31'lik üstünlüğü yakalıyor ve farkı tekrar çift hanelere çıkarıyordu. Bu dakikadan sonra San Antonio Spurs, ilk yarıdaki üç kozunu tekrar oynama yoluna gidecekti. Tony Parker, Brent Barry ve Tim Duncan ile gelen 12 sayı sonunda yakalanan 12-2'lik seri skoru, 43'te eşitliyordu; ama Spurs'ün seri içerisinde bulduğu 12 sayının 7'si serbest atış çizgisinden gelmişti. Phil Jackson için itiraz konusu olabilecek birkaç pozisyon daha çıkmış olabilirdi. Gerek kalmadı. Son üç dakika içerisinde Kobe Bryant, Luke Walton ve Pau Gasol ile yakalanan 10-4'lük seri sonrası Lakers, soyunma odasına altı sayılık farkla önde giden taraf oluyordu.

San Antonio Spurs, ilk yarıda bir şekilde ayakta kalmayı başarmıştı; ama eksik olan bir şeyler vardı sanki. Spurs adına eksik olan, Manu Ginobili'ydi. Spurs'ün 103-84 kazandığı serinin üçüncü maçının ilk yarısında 22 sayı üreterek Lakers'ın tüm direncini kıran Arjantinli oyuncu, dördüncü maçta ilk yarıyı 0 sayı ile tamamlıyordu. Spurs, yine de, Tony Parker-Tim Duncan-Brent Barry üçlüsü ile çıkar yolunu bulmuştu. Üç oyuncusunun performansıyla ayakta kalan ev sahibi takım, çeyreğin bitimine 4:42 kala 65-65'lik eşitliği yakalıyordu; fakat ikinci çeyreğin sonunda Spurs'ün serisine karşılık vererek tekrar ayağa kalkmayı başaran Lakers, Sasha Vujacic'in dört sayılık oyunuyla katkı yaptığı son bölümde 12-5'lik bir seri yakalayarak son çeyreğe 77-70 önde gidiyordu.

Los Angeles Lakers, son çeyreğin ilk iki dakikasında sayı üretememişti. Spurs adına gecenin en güzel sürprizi olan Brent Barry ve Tim Duncan ise farkı 77-75 ile iki sayıya kadar indirmeyi başarmıştı; ama son dakikalarda Lamar Odom'un sahne alarak Kobe Bryant'a yardım etmesi sonucu skor, bitime 3:29 kala 88-79'a kadar gelecekti. Lakers, galibiyet adına dev bir adım atmıştı. Son dakikanın ilk saniyelerinde Lamar Odom'un isabetli serbest atışları, Lakers'ın galibiyet için saniyeleri sayması gerektiği anlamına gelebilirdi; ama maç boyunca sadece bir saha içi isabeti ile oynayan Manu Ginobili'nin bitime :42 kala gelen kritik üç sayılık basketi, farkı dört sayıya kadar indiriyordu.

Avantaj, her şeye rağmen, Los Angeles Lakers tarafındaydı. Kobe Bryant, topu 24 saniye elinde tutsa bile maçı kazanabilirdi; ama son derece stratejik bir hata yaparak Spurs potasına doğru yönelecekti. Muhtemelen rakip savunmada bir boşluk görmüştü; ama turnikenin kaçması sonrası Lakers, geri koşamayınca Tony Parker'ın basketiyle fark, bir anda iki sayıya kadar iniyordu. Bitime altı saniye kala Lakers'ın hala önemli bir şansı vardı. Dört sezon önce, 0.4 saniye kala imkansız bir şut kullanarak Spurs'ün tüm hayallerini yıkan Derek Fisher, benzer bir noktadan şansını deniyor; fakat top, çembere bile temas etmiyordu. Seken top ise, Tim Duncan'a çarparak dışarı çıkıyordu, hücum süresinin dolmasına iki saniye kala.

Mola dönüşü Kobe Bryant, kendisini affettirme şansına sahipti; fakat maç boyu 28 sayı ve 10 ribaund ile oynayarak muhtemel bir galibiyetin en büyük mimarı olacak olan Bryant, kötü bir şut kullanarak avantajın Spurs'e geçmesine neden oluyordu. Tim Duncan'ın ribaund yaptıktan sonra molayı da almıştı. Spurs'ün moladan gelirken maçı uzatmaya götürmek veya üç sayılık basketle maçı bitirmek gibi iki alternatifi vardı. Lakers, moral olarak çökmek üzereydi ve Spurs, kendi evindeydi; ama Popovich, maç boyu yayın gerisinden 5 isabet bulan Brent Barry'ye güvendi. Barry, başarılı olamadı; ama Derek Fisher'ın teması uzun süre konuşulacaktır. Phil Jackson'ın ise yorum yapacağını sanmıyorum, bu konuda.

Los Angeles Lakers'da Kobe Bryant'ın 14/29'luk saha içi şut isabeti ile gösterdiği 28 sayı ve 10 ribaundluk performansa Lamar Odom, 16 sayı ve 9 ribaund ile katkı yaptı. Odom, son çeyrekteki oyunuyla da galibiyetin önemli isimlerinden olmayı başardı. Vladimir Radmanovic 11 sayı ve 6 ribaund, Pau Gasol ise 10 sayı ve 10 ribaund ile öne çıkan diğer isimler oldular.

San Antonio Spurs adına ise Tim Duncan'ın 29 sayı, 17 ribaund, 3 asist ve 3 blokluk müthiş performansı galibiyet için yeterli olmadı. Son maçtaki 30 sayısının ardından dün gece 7 sayıda kalan Ginobili'nin açığını kapatmaya çalışan Brent Barry ve Fransız oyun kurucu Tony Parker ise 23'er sayı ile oynadı.

Serinin beşinci maçı, Los Angeles Lakers'ın evi Staples Center'da oynanacak. 1999-00 Sezonu'nda taşındığı Staples Center'da 60 playoff maçı oynayan Lakers, sadece 10 kez sahadan mağlubiyetle ayrıldı. Son 13 maçlık periyodda ise ev sahibi takımın 10 galibiyeti bulunuyor. Dün geceki galibiyet ile birlikte antrenörlük kariyerinde çıktığı 280. playoff maçında 190. galibiyetini alan Phil Jackson, ''Playofflar'da En Çok Maç Kazanan Başantrenör'' olma özelliğini de devam ettiriyor.

Beşinci maç, yarın gece TSİ 04.00'da oynanacak. Lakers kazanırsa, NBA Finalleri'ne gidecek ilk takım belli olacak. Spurs de evine dönecek. Şunu da söylemiş olayım son olarak; dördüncü maç sonundaki hatasının ardından Kobe Bryant'ın olağanüstü bir performans sergilemesini bekliyorum, beşinci maçta.

Hiç yorum yok: