3 Mayıs 2008 Cumartesi

Utah Jazz: Staples Center Yolcusu Kalmasın



NBA'de normal sezonun en iyi iç saha takımı Utah Jazz, Houston Rockets'ı serinin altıncı maçında 113-91 mağlup etti ve 4-2 ile bir üst tura çıkan taraf olmayı başardı. Konferans Yarı Finalleri'nde Los Angeles Lakers ile karşılaşacak olan Utah Jazz'de Mehmet Okur, karşılaşmayı 19 sayı ve 13 ribaund ile double-double yaparak tamamladı.

Jazz, dün gece Rockets'ı yense de yenemese de Pazar akşamı deplasmanda olacak. Mehmet Okur ve arkadaşları, Rockets'a mağlup olsalardı; serinin yedinci maçı için Teksas'a yolculuk yapacaklardı. 113-91'lik galibiyetin ardından Jazz'in adresi, California. Bu sabah, TSİ 05.30'da Rockets karşısına çıkan Jazz, 2 saat 24 dakika süren maçın ardından yarın gece yine TSİ 22.30'da Los Angeles'a gidecek. Mutlaka, Utah Jazz oyuncuları üzerinde bir yorgunluk olacaktır.

Jazz ve Lakers arasındaki eşleşmeyi daha sonra değerlendirme şartı ile Rockets maçına kısaca göz atalım; Utah Jazz, Salt Lake City'deki maça oldukça agresif başladı. 12/24 şut isabeti ile hücum eden ev sahibi ekip karşısında Houston Rockets adına direnen isim, Tracy McGrady oluyordu; fakat takımının ilk 10 sayısından 8'ine imza atan oyuncu, Jazz'in ilk çeyrekteki 32-22'lük üstünlüğünü engelleyemiyordu.

Utah Jazz, ikinci çeyrekte hızını biraz daha arttıracaktı. Çeyreğin bitimine 7:22 kala Kyle Korver'dan gelen üç sayılık basket, Utah Jazz lehine skoru 46-27'ye çıkarıyordu. Bu bölümden sonra, bir kez daha Tracy McGrady'nin direnci çıkıyordu Utah'ın karşısına. Kariyeri boyunca herhangi bir playoff serisini kazanamayan T-Mac, üst üste bulduğu 13 sayı ile Rockets'ı skora ortak etmeyi başarsa da bitime yedi saniye kala Deron Williams'ın üçlüğü sonrası Jazz, soyunma odasına 58-54 üstün gitmeyi başarıyordu.

Üçüncü çeyrek performansları ise, maçın kırıldığı bölüm olacaktı. İlk yarıyı 28 sayı ile tamamlayan Tracy McGrady, bu periyotta sayı atamıyor ve Houston Rockets, 12 dakika boyunca sadece 11 üretebiliyordu. Üstelik, ilk yarının bitimine 5:09 kala ayağını burkan ve soyunma odasına giden Rafer Alston da geri dönememişti. Serinin ilk iki maçında yokluğu fena halde hissedilen Alston'ın sakatlığına T-Mac'in kötü performansı da eklenince üçüncü çeyrek, Rockets adına felakete dönüşüyordu. Jazz, yakaladığı 27-11'lik skor avantajıyla son çeyreğe 85-65 önde giriyordu.

Tracy McGrady, son çeyrekte geri dönmeye çalışacaktı; ama bu bölümdeki 12 sayısı takımı için yeterli değildi; çünkü Utah Jazz, ikinci yarının başında yaptığı etkili savunmanın önemli katkısıyla Rockets'ı 113-91 mağlup ediyor ve Los Angeles Lakers'ın rakibi oluyordu.

Kariyeri boyunca playoff serisi kazanamayan T-Mac, bir kez daha kaybeden tarafta oldu. Daha önceki sezonlarda oynadığı takımlar eleniyorken, kenarda eğlenmesi ve suratından gülücüklerin eksik olması yoğun şekilde eleştirilmişti; ama artık o da ''Playofflar 1. Turu'nun en skorer oyuncularından biri'' ünvanından sıkılmış olabilir. Önümüzdeki sezonlarda Kevin Garnett gibi bir hamle beklenebileceğini sanıyorum kendisinden.

Tracy McGrady, dün geceki 113-91'lik mağlubiyette 13/26 saha içi isabeti ile 40 sayı, 10 ribaund ve 5 asist yaptı. Daha önce, 40/10/5 barajını aşmasına karşın oynadığı takım Playofflar'a veda eden üç isim bulunuyor, NBA Tarihi'nde: Jerry West, Tom Chambers ve Tim Duncan.

Jerry West, 1969 NBA Finalleri 7. Maçı'nda Boston'a karşı 42 sayı, 13 ribaund ve 12 asist ile triple-double yapsa da takımının 108-106'lık mağlubiyetine engel olamamıştı. 1989 Batı Konferans Finalleri'nde Los Angeles Lakers'a 4-0 ile süpürülen Tom Chambers da, serinin dördüncü maçında 41 sayı, 13 ribaund ve 6 asist ile oynamıştı. Günümüze en yakın performans ise, Tim Duncan'dan gelmişti. Duncan, 2006 Batı Konferansı Yarı Finalleri 5. Maçı'nda Dallas Mavericks karşısında 41 sayı, 15 ribaund ve 6 asist ile oynasa da Mavericks, seriyi 4-1 ile noktalamayı başarmıştı.

Utah Jazz, sonuç olarak, saha dezavantajına sahip olmasına karşın Houston Rockets'ı altı maç sonunda geçmeyi bildi. Yeni rakibi Lakers ise, Playofflar'da en çok dinlenen takım. Tüm zaafları belli olan Nuggets'ı süpüren Lakers, yine favori olabilir; ama Batı'da belki de kendisini en çok zorlayabilecek takım ile karşılaşacak. Pota altında Pau Gasol, Carlos Boozer ve Mehmet Okur ile aynı anda boğuşmak durumunda kalacak. Jazz, Deron Williams ile point guard avantajını kullanmak isteyecek ve Lakers, pazar akşamı MVP olduğu açıklanması beklenen Kobe Bryant'tan dev bir performans daha bekleyecek. Muhtemeldir ki, seri de en az altı maçtan oluşacak ve yedi maça uzaması da sürpriz olmayacak.

Utah Jazz ve Los Angeles Lakers eşleşmesinin ilk maçı, Pazar akşamı Staples Center'da oynanacak. Lakers, ''Sunday White'' ile sahaya çıkacak. Jazz ise dün akşamın yorgunluğunu atabilmek için çalışacak.

Hiç yorum yok: