29 Ekim 2008 Çarşamba

Boston Celtics: Bıraktığı Yerden Başladı



NBA'de 2008-2009 Sezonu'nun perdeleri açıldı.

Boston Celtics'te Kevin Garnett, Paul Pierce, Ray Allen ve diğerleri yüzüklerini taktılar. ''2008 World Champions'' bayrağı, TD Banknorth Garden'ın tavanları arasındaki yerini aldı. Celtics'in tavan arası, NBA'deki diğer rakiplerine göre biraz daha kalabalık olabilirdi; ama 1986'dan bu yana epey de tozlanmıştı. Bir miktar ilgiye ihtiyaç vardı. Ve dün gece hasret sona erdi.

Celtics adına oldukça duygusal bir geceydi. Dört ay önce Los Angeles Lakers'ı 131-92 mağlup ederek NBA Şampiyonluğu'na ulaşan Boston Celtics'te Kevin Garnett, maç sonrası ligde geride bıraktığı on bir yılın stresini boşaltmış ve gözyaşlarına hakim olamamıştı. Dün gece benzer bir senaryo yaşandı. Bu kez yanaklarından yaşlar süzülen Paul Pierce'dı. Yüzük töreni sırasında Pierce, on yıllık Celtics kariyerinin ardından hayatına giren Kevin Garnett ve Ray Allen'a minnet duyuyor olmalıydı.

Her şey, Celtics formasıyla sekiz NBA Şampiyonluğu yaşayan efsane oyuncu John Havlicek'in Larry O'Brien Kupası'nı takım kaptanı Paul Pierce'a getirmesiyle başladı. Pierce, Havlicek'i kucakladı ve ağlamaya başladı. İkili arasındaki görüntü, Kevin Garnett ve Bill Russell'ın geçtiğimiz sezon kurdukları ilişkiye benziyordu. KG, sezon boyunca Russell'dan şampiyon olabilme dersleri aldıktan sonra Lakers galibiyetinin ardından büyük efsanenin yanına gitmiş ve ''Söylesene. Şimdi ne yapmam gerekiyor?'' demişti.

Pierce'ın da durumu farklı değildi.

''Küçük bir çocukken, hep böyle anların hayalini kurardım'' dedi ilk olarak Pierce, TD Banknorth Garden'da kendisini dinleyen kalabalığa. ''Bu günün gelip gelmeyeceğini asla bilemezsiniz; ama şimdi gerçeğe dönüşen bir hayalim var.''

Boston Celtics için sihirli bir geceydi. İlk gecedeki rakibi ise oldukça manidardı.

2007-2008'de normal sezonu rekor dereceyle birinci sırada tamamlayan Boston Celtics, Playofflar'a düşük viteste başlamıştı. İlk Tur'da sekizinci sıradan gelen Atlanta Hawks'ı dış sahada mağlup edemeyen Celtics, rakibini ancak yedinci maçın ardından mağlup ettikten sonra Doğu Yarı Finalleri'nde Cleveland Cavaliers'ın karşısına dikilmişti. Senaryo farklı değildi. Boston Celtics, dış sahada kazanamıyor ve seri yedinci maça kadar uzuyordu. Yedinci maçta farkı yaratan ise NBA Tarihi'ne geçecek bir düello olacaktı.

Paul Pierce, acılarla geçen on yıllık Celtics kariyerinin ardından potansiyelini sahaya yansıtmaya başlamıştı. Karşısında LeBron James vardı. LeBron, bir sezon önce Doğu Konferansı Finalleri Beşinci Maçı'nda, ''Yalnızca bir oyuncu, koca bir takımı yenemez'' adlı basketbol klişesini yerle bir etmiş ve takımını NBA Finalleri'ne taşıyacak bir performans ortaya koymuştu. LeBron, yine kararlıydı. Elinden geleni yaptı. Pierce ile uzun süre unutulmayacak bir düelloya girdi. Hatta rakibini 45-41 ile mağlup etti, ama yukarıdan birileri Celtics'in kazanmasını istiyordu. Celtics, 97-92 kazanarak Konferans Finalleri'ne yükselen taraf oluyordu.

Dev maçın ardından LeBron James, Olimpiyatlar'a hazırlanmaya başladı. Kendisinin söylediğine göre, ülkesinin başarısına konsantreydi artık. Pierce ise, maçın en kritik anlarında tüm çemberde seken ve daha sonra sayıya dönüşen serbest atışında bazı Celticslilerin yukarıdan kendisine yardım etmiş olabileceğini söylüyordu. Efsane antrenör Red Auerbach'ı ve purosunu kastetmiş olabilirdi, Paul Pierce.

Böylesine dev bir eşleşme ile açılacaktı, NBA'de 2008-2009 Sezonu.

Cleveland Cavaliers, ölü sezonda eksiklerinin üzerine gitmişti. Geçtiğimiz sezon ortasında gerçekleştirilen üç takım ve on bir oyuncuyu kapsayan takas, Cavaliers'a mutluluğu getirmemişti. Cavaliers'ın ihtiyacı olan, iyi bir oyun kurucu ve LeBron James'in yanında ikinci bir skor opsiyonuydu. Bu anlamda, Milwakuee Bucks'tan Mo Williams kadroya katıldı. Mo, geçtiğimiz sezon maç başına yakaladığı 17.2 sayı ve 6.3 asist ortalamalarıyla nokta bir transfer olabileceğini gösteriyordu. Cavaliers'ın eksiği kapanmış olabilirdi. Ve artık daha güçlülerdi.

Geçtiğimiz sezon tecrübeli oyuncularla arzuladığı başarıyı yakalayan Boston Celtics'in yıldızları, aynı hırs ve açlıkla oynamaya devam ederler mi, bilinmez; ama bu ihtimal gerçekleşirse en azından bir yıllarının daha bulunduğunu söylemek gerekebilir şampiyonluk için. Bu anlamda Cavaliers, halihazırda Doğu'nun en güçlü takımının arkasında yer almak adına Detroit Pistons'la yarışabilir. Ama henüz ilk maçta daha fazlasını yapabileceklerini göstermeleri için de önlerinde bulunmaz bir fırsat vardı. Hızlı da başlıyorlardı karşılaşmaya.

Boston Celtics, ünvan koruma sezonundaki ilk maçta rakibinin 4-0 öne geçmesinin ardından ilk sayılarını 2008 Finaller MVP'si Paul Pierce'ın smacıyla buluyordu. Mo Williams, kağıt üzerinde iyi bir yardımcı olabilirdi; ama Cavaliers, hala LeBron James'in takımıydı. Cavaliers, Celtics'in aklının maç öncesindeki yüzük töreninde kalmasını iyi değerlendirerek ilk yarıyı domine etti ve soyunma odasına 50-42'lik üstünlükle gitmeyi başardı.

İkinci yarıda ise görüntü tamamen değişecekti.

Paul Pierce ve Ray Allen'ın arka arkaya gelen üç sayılık isabetleriyle soyunma odasından hızlı bir dönüş yapan Boston Celtics, Kendrick Perkins'in pota altındaki sertliğiyle oyunun içinde kaldı. Rajon Rondo'nun turnikesiyle üstünlüğü ele geçirdikten sonra da Paul Pierce, çizgiden bulduğu iki sayıyla farkı üçe çıkardı. Celtics, bu bölümde geçen sezon başarıya giden yolda hangi özelliklerinden beslendiğini hatırlamış olmalıydı. Savunmada daha sıkı sıkılan vidalar ve ribaundlardaki üstünlük, Celtics'in geri dönmesini sağlıyordu.

Cleveland Cavaliers, Celtics'in üçüncü çeyrek başında gösterdiği 4:42'lik performans içerisinde yalnızca Ben Wallace'ın smacıyla skor yapabilmişti. Celtics adına başlangıcın devamı geldi. Üçüncü çeyrek sonunda Celtics, işleri yoluna koymuştu. Son çeyrek öncesi 67-63 öndelerdi.

Son çeyrekte Cavaliers, LeBron James'e ihtiyaç duyacaktı. Peki, tek doğru bu muydu? Maurice Williams hamlesi, ikinci bir skor opsiyonu yaratmak değil miydi? Kesinlikle öyleydi. Bitime 1:53 kala Kevin Garnett, farkı 85-80'lik skorla beşe çıkaran basketi attı. Dönüşünde ise LeBron, bir üç sayılık atıştan yararlanamadı. Mutlaka maç sonrası konuşulacaktı. Konuşuldu da. LeBron'un hücum süresinin bitimine on saniye kala gönderdiği üç sayılık atış, Cleveland Cavaliers'ın bu sezonki modeline uymuyor olmalıydı.

Celtics, maçın son çeyreğini şampiyon gibi oynadı. Mo Williams'ın son dakika içerisindeki üç sayılık isabeti, Cleveland Cavaliers'a yetmedi. LeBron James, maçın bitimine 0:40 kala, takımı skorda üç sayı gerideyken bir turnike kaçırdı ve geri kalan süre içerisinde dört kez gittiği serbest atış çizgisinde de yalnızca iki kez başarılı olabildi. Celtics de sahadan tıpkı geçtiğimiz sezonun son Cavaliers maçında olduğu gibi beş sayılık farkla galip ayrıldı.

Paul Pierce, 10/19 ile hücum ettiği karşılaşmada 27 sayı üreterek maçın en skorer ismi oldu. LeBron James'in saha içinden kullandığı 21 şuttan 9'unda isabet bulabildiği ve 22 sayıda kaldığı gecede Pierce, düelloyu kazanırken bir şeyi daha başardı. Pierce, NBA'de son on yılındaki her sezonun kendisi adına açılış maçında 20 sayı barajını geçerek tarih bir başarıya imza attı. Daha önce arka arka 10 veya daha fazla sezonda böylesi bir seri yakalayan yalnızca üç oyuncu bulunuyordu, NBA Tarihi'nde: Karl Malone (12 sezon), Michael Jordan (11 sezon) ve Bob Lainer (10 sezon).

Boston Celtics'in Büyük Üçlüsü'nün diğer ayaklarından Kevin Garnett, 5-15 saha içi isabetiyle 11 sayıda kaldı ve kariyerinin skor anlamındaki en kötü ikinci sezon başlangıcını yaptı. KG, Kasım 1995'te NBA'deki ilk maçında 8 sayı ürettikten sonra ilk kez bu kadar düşük bir katkı yapıyordu oynadığı takıma, sezon açılış maçlarında. Ray Allen, 8 sayı ile oynarken Rajon Rondo 14 sayı, 5 ribaund ve 6 sayı üretti, oyunda kaldığı otuz dakikalık bölüm içerisinde.

Celtics, ekstra katkıyı kenardan gelen Leon Powe ve Tony Allen'dan aldı. Geçtiğimiz sezon Lakers serisinde parlayan Powe, 5-7 isabetle 13 sayı üretti. Tony Allen da 4-9 isabetle 11 sayı. Yine de büyük resimde Celtics'in sezon içerisinde James Posey ve P.J. Brown gibi bench katkılarını özleyeceğini ve bu anlamda en büyük sıkıntılarının bu olduğunu söyleyebiliriz.

Cavaliers'ta ise 22 sayı, 7 ribaund ve 6 asistle oynayan LeBron James dışında çift haneli skorlara ulaşan iki oyuncu vardı. Saha içinden 3-5 ile hücum etmesine karşın serbest atış çizgisindeki iyi performansından beslenen Zydrunas Ilgauskas, 15 sayı ve 8 ribaund üretti. LeBron James'in en büyük yardımcısı rolüyle sezona başlayan Maurice Williams, 4-10 ile şut kullanarak takımına 12 sayılık bir katkı yaptı. 21 şut kullanan LeBron James ve yalnızca 10 kez potaya bakma şansı bulan Maurice Williams arasındaki dengenin kısa süre içerisinde sağlanması gerekebilir.

Cavaliers, maç içerisinde 11 sayılık üstünlük yakaladığı karşılaşmada Celtics'e boyun eğdi; ama bu, Celtics için alışık olunmayan bir durum değildi. Celtics, geçtiğimiz sezon 10 veya daha farklı skorla geriye düştüğü 17 maçın 9'unda sahadan galip ayrılmayı başarmıştı. 1999-2000 Sezonu'ndaki Los Angeles Lakers takımından bu yana ilk kez bir NBA takımı, bu başlıktaki maçlarda galibiyet sayısını mağlubiyet sayısının üzerinde tutabilmişti. Celtics, bu anlamda da sezona 1-0 olarak başladı.

Dün akşamki karşılaşmanın ardından Boston Celtics, iki gün dinlenecek ve daha sonra evinde Derrick Rose'lu Chicago Bulls'u ağırlayacak. Cleveland Cavaliers'ın zamanı daha kısa. Bir gece sonra Quicken Loans Arena'da konuk, Charlotte Bobcats olacak.

Özlemişiz.

Hiç yorum yok: