19 Ocak 2009 Pazartesi

Anfield Road, 22.00: Liverpool vs. Everton



Merseyside Derbisi'ne artık saatler kaldı.

115 yıllık rekabet tarihinde toplam 208 kez karşılaşan ve bu alanda İngiliz Futbol Tarihi'nin rekorunu ellerinde bulunduran Liverpool ile Everton, Anfield Road'daki 90. eşleşmeye hazır durumdalar.

Manchester United'ın arka arkaya kazandığı galibiyetlerin ardından puan sıralamasının birinci basamağındaki yerini kaybeden Liverpool'da, geçtiğimiz hafta Stoke City önünde forma giyemeyen İspanyol orta saha oyuncusu Xabi Alonso'nun Everton maçında oynayabileceği açıklandı. Uzun süreli sakatlığının ardından Britannia deplasmanıyla sahalara dönüş yapan forvet Fernando Torres ve sağ bek Alvaro Arbeloa'nın da maç kadrosunda olmaları bekleniyor. Ev sahibi ekipte görünen tek eksik, Milan'a transferi gündemde olan ve Slovak Martin Skrtel'in sakatlıktan çıkmasıyla birlikte forma şansı bulmakta zorlanan savunmacı Daniel Agger. Danimarkalı, baldırındaki sorundan dolayı Derbi'de forma giyemeyecek.

Premier League'deki son üç Liverpool eşleşmesinde sahadan boynu bükük ayrılan Everton'da sezon başı Belçika'nın Standard Liege ekibinden rekor bir transfer ücretiyle kadro katılan Marouane Fellaini, kart cezasından dolayı maç kadrosunda yer almıyor. Menajer David Moyes'in oyun sisteminde Fellaini'nin stratejik anlamı, oldukça fazla. Bu yüzden, Everton adına ciddi bir eksik olabilir Fellaini. Uzun süreli sakatlıklarla boğuşan James Vaughan, Aiyegbeni Yakubu ve Louis Saha, Everton'ın Liverpool karşısındaki diğer eksikleri.

Liverpool: Reina, Carragher, Arbeloa, Agger, Hyypia, Skrtel, Aurelio, Alonso, Benayoun, Lucas, Mascherano, Gerrard, Babel, Keane, Kuyt, Torres, Riera, Ngog, El Zhar, Cavalieri.

Everton: Howard, Hibbert, Baines, Jagielka, Lescott, Neville, Arteta, Pienaar, Castillo, Cahill, Anichebe, Nash, Van Der Meyde, Rodwell, Gosling, Jutkiewicz, Kissock.

''Liverpool ile oynadığımız son maçlarda, olmamız gereken seviyeye çıkmayı bir türlü başaramadık.'' diyor, Premier League'de son beş maçtır kalesini gole kapayan Everton'ın menajeri David Moyes. ''Yine de rahatım; çünkü oyuncularımın üst düzey performanslar sergileyebileceğini gördüm. İyi pas yapıyorlar ve çok sayıda gol fırsatı yakalıyorlar. Eğer, sahip oldukları potansiyeli sahaya yansıtmayı başarabilirlerse, korkacak hiçbir şey yok.''

David Moyes'in açıklamalarında doğruluk payı var. Premier League'deki son mağlubiyetini 7 Ocak 2008 günü, Goodison Park'taki Aston Villa maçında 3-2'lik skorla alan Everton, son beş karşılaşmadan 13 puan çıkarırken rakip takımlara tek bir gol izni bile vermedi. Manchester City deplasmanında alınan 1-0'lık galibiyetle başlayan seride yalnızca Chelsea ile golsüz berabere kalan Maviler, üç maçtır kazanarak depoladığı yüksek özgüvenle geliyor Anfield Road'a. Everton adına en formda ismin Amerikalı kaleci Tim Howard olduğunu söyleyebiliriz, bu bağlamda. Howard, Merseyside Derbisi'nde de karşılaşmayı gol yemeden tamamlarsa serisini altı maça çıkarıp kulüp tarihine geçmeyi başaracak.

1878 yılında kurulan Everton'da yalnızca bir isim, arka arkaya altı lig maçında kalesini gole kapamayı bilmişti. Tabloya bir göz atalım.
  • Bobby Mimms, Mart ve Nisan 1986, 6 maç
  • Tim Howard, Aralık 2008 ve Ocak 2009, 5 maç
  • Neville Southall, Ekim ve Kasım 1984, 5 maç
  • Neville Southall, Nisan ve Mayıs 1985, 5 maç
  • Neville Southall, Ocak ve Mart 1986, 5 maç
  • Neville Southall, Ocak ve Mart 1988, 5 maç
  • Neville Southall, Kasım ve Aralık 1994, 5 maç
Tim Howard için zor bir viraj. Bobby Mimms'in rekoru ortak olabilmek adına çıkacak Merseyside Derbisi'ne, Amerikalı kaleci. 1981 ve 1997 yılları arasında Everton kalesini koruyan Neville Southall'un (1958 doğumlu efsane, 39 yaşına dek Goodison Park'ta kaldıktan 44 yaşında emekliliğini açıklayana dek, dokuz farklı takım için oynayarak tarihin renkli simalarından biri olmayı başarmıştır.) beş kez geri döndüğü bu kritik eşiği aşabilirse Howard, Everton Tarihi'ne ismini yazdırabilmesi için önündeki engelleri kaldırmış olacak.

Everton tarafından bir ilginç istatistik daha var, Liverpool maçı öncesinde. Söz konusu beş maçlık serinin içerisine FA Cup 3. Turu'nda 1-0 kazanılan Macclesfield Town karşılaşması da eklenince koşu, altı maça kadar çıkıyor. Bu durumun farklı bir karşılığı var, yine Everton kulüp tarihinde. Daha önceki rekor, 1966 yılının Mart ve Nisan aylarında yakalanan 8 maçlık seri. Everton, yaklaşık 42 sene önce gerçekleştirdiği periyot esnasında sekiz resmi karşılaşmada kalesini gole kapayarak rekor kırmayı başarmıştı. Halihazırda 6 maçtır rakiplerine gol izni vermeyen Everton takımı, Anfield Road'u da sıkıntısız atlatırsa, Kasım-Aralık 1994'teki serisini yakalayıp kulüp rekoruna bir adım daha yaklaşacak.

Premier League Tarihi'nde toplam 33 kez birbirlerine rakip olan iki takımdan Liverpool'un Everton'a karşı galibiyet sayılarında 14-8 gibi bir üstünlüğü bulunuyor. İlgi çekici olan Everton'ın Liverpool karşısında Premier League'de aldığı sekiz galibiyetin de söz konusu sezonların ilk bölümlerinde gelmiş olması. Everton, Liverpool önündeki son ''ikinci yarı'' galibiyetini Goodison Park'ta Mart 1988'de Wayne Clarke'ın attığı golle 1-0 kazanılan maçta almıştı. Aynı başlığın Anfield Road versiyonu için ise Şubat 1986'ya kadar uzanmamız gerekiyor.

Bu akşam Anfield Road'da gerçekleşecek karşılaşma, Everton'a bu anlamda bir fırsat sunacaktır. Liverpool'un İspanyol forveti Fernando Torres, ligin ilk yarısında rakibine izin vermemiş ve attığı iki golle takımının Goodison Park'tan 2-0 galip ayrılmasını sağlamıştı. Daha fazlasını da yapabilirdi, Torres. Sayılmayan bir üçüncü golü vardı. Tarihe geçme şansı kaçıyordu. Merseyside Derbisi'nin 114 yıllık geçmişinde yalnızca 10 kez hat-trick performansına rastlanılmıştı. Kasım 1982'de Everton ağlarını dört defa havalandıran Ian Rush'tan sonra bu başlıktaki ilk Liverpool oyuncusu olabilirdi, Torres. (Everton tarafına baktığımızda durum, biraz daha karışık. Liverpool'a karşı hat-trick yapan son Everton oyuncusu, 1931 yılında Anfield Road'daki performansıyla Dixie Dean olmuştu.)

Eylül 2008'in son günlerinde gerçekleşen eşleşmeden devam edelim.

Liverpool'da Rafael Benitez, klasik 4-4-2 ile sahaya çıkmıştı. Robbie Keane vardı, Fernando Torres'in yanında. Steven Gerrard biraz daha arkada, Xabi Alonso ile birlikte orta sahada. Dirk Kuyt ile Albert Riera da kanatlarda. Liverpool'un hücuma bakan yüzü bu şekildeydi. İlk yarıda rakibini zorlasa da golü bulamamıştı, Liverpool; ama asıl gösteri, devam eden bölümde başlayacaktı. İlk gol, Everton'da Mikel Arteta'nın topla çıkma isteğinin ardından yaptığı kayıp sonrası geliyordu. Albert Riera'nın pası, çizgiye inen Robbie Keane'in ortası ve arka direkte tek vuruşu yapan Fernando Torres. Golün karşısında Torres'in ismi yazıyordu; ama Hollandalı Dirk Kuyt, görünmez rolünü kapmayı çoktan başarmıştı.

Kuyt, Robbie Keane'in altına girdiği topta ön direğe doğru koşu yaparken Everton savunmasının solunu kontrol etmekle görevli Joleon Lescott'u da beraberinde götürerek rakip defansın kaymasını sağlıyor ve arkadan gelen Fernando Torres'e boş alan yaratıyordu. İkinci golde de durum değişmeyecekti. Everton'ın yaşadığı şaşkınlığı değerlendirmeyi bilmişti, Liverpool. Kağıt üzerindeki yapıda orta sahanın sağında görev alması beklenen Dirk Kuyt, rakip ceza sahasındaki görüntüsüyle Everton adına eşleşme sorunun ortaya çıkmasını sağlıyordu. Formül basitti. Kuyt, ceza alanına girdi. Şut denedi, Everton'dan üç oyuncu üzerine gelince de Torres'in tek vuruşu, farkı ikiye çıkarmak için yeterli oldu.

Karşılaşmanın 62. dakikasında skorun 2-0'a gelmesinin ardından yaşanan en ciddi olay, Everton adına büyük maçların dengesiz ismi Tim Cahill'in gördüğü kırmızı karttı. Avustralyalı oyuncu, Liverpool'dan Xabi Alonso'ya yaptığı sert hareketle oyundan atılırken Merseyside Derbisi'nde çıkan 22. kırmızı kartın sahibi oluyordu. Bu anlamda, İngiltere Futbol Tarihi'nin rekoruna sahip olan Liverpool ve Everton rekabetinde Anfield Road temsilcisinden Steven Gerrard, Goodison Park cephesinden de Phil Neville, ikişer kez kırmızı kart görerek kendilerine ayrı bir yer edinmiş durumdalar. Bir diğer ilginç ayrıntı ise, Everton'ın Anfield Road'daki son galibiyetini aldığı Eylül 1999'daki maç ile ilgili. Kevin Campbell'ın golüyle Everton'ın 1-0 kazandığı karşılaşmada Liverpool kalecisi Sander Westerveld ve Everton forveti Francis Jeffers yaşadıkları tartışmanın ardından kırmızı kartla saha dışına çıkarlarken mücadelenin uzatma dakikalarında bu ikiliye Liverpool'dan Steven Gerrard da katılmıştı.

Tekrar günümüze ve maç öncesindeki son duruma dönelim.

Liverpool, favori olmasına karşın biraz olsun tedirgin. Arkadan gelen Manchester United, kazanmaya devam ediyor. Üstelik, Old Trafford'daki Wigan maçında karşılaşmanın ilk dakikasındaki golle 1-0 kazanan Manchester United, cumartesi günü Bolton deplasmanında da maçın son anlarında aynı skora ulaşınca Liverpool'un üzerine çıkmayı başardı.

Hafta arasında Rafael Benitez'in kendisine önerilen yeni sözleşme teklifini reddetmesiyle ilgilenen Liverpool, Manchester United'ın ''sinir bozucu'' galibiyetlerinin altından kalkıp kalkamayacağına ilişkin olarak da bir karakter sınavı verecek, Everton karşısında. 1990 yılından beri lig şampiyonluğundan uzak olan Liverpool, kazanamamanın verdiği stres ve yakalanma korkusunun üstesinden gelmeyi bir şekilde öğrenmeli. Alex Ferguson, oyunun kurallarını çok iyi biliyor. Liverpool, yarışın içerisinde kalmayı başarabilirse İskoç menajer, sıklıkla eski numaralarından birkaçını sergilemek için fırsat kollayacaktır. Tüm bunların toplamı olarak, Liverpool'un sezondaki en kritik maçlarından birine çıkacağını söyleyebiliriz.

Yeni yıla Newcastle United deplasmanındaki galibiyetle lider girdikten sonra Stoke City karşısında (sezonun ilk yarısında olduğu gibi) yaşanan golsüz beraberliğin moral bozukluğu atlatılmalı Liverpool tarafında. Son 10 dakikaya kadar Stoke savunması karşısında pozisyon dahi bulmakta zorlanan Liverpool'da Rafael Benitez, sakatlıktan çıkan Fernando Torres'i 60. dakikadan sonra oyuna sokmuştu. Ne var ki; Steven Gerrard, Lucas Leiva, Yossi Benayoun ve Albert Riera, beklenen performansların altında kalınca, golsüz beraberlik kaçınılmaz oldu. Torres, Everton karşısında ilk dakikadan itibaren sahada olacaktır. Britannia'da takımına yardımcı olamayan Xabi Alonso için de aynı durum geçerli. Fark yaratabilecek iki oyuncu.

Formda olan taraf Everton. Favori Liverpool. İngiltere'de iyi bir gece maçı. 6 gün sonra. Rövanş, yine Anfield Road'da. FA Cup'ta. Hangi skorun rövanşı? Cevabı alabilmek için az bir zaman kaldı.

Hiç yorum yok: