1 Ocak 2009 Perşembe

Portland Trail Blazers 6-5 Boston Celtics



Boston Celtics, arka arka 19 galibiyet alarak geldiği Batı turnesindeki dördüncü maçında Portland Trail Blazers'a 91-86 kaybederek üçüncü mağlubiyetini aldı.

Sezonun ilk bölümü, Boston Celtics adına oldukça tatmin ediciydi. Doğu takımlarının ve iç saha maçlarının yoğun olduğu fikstürde Celtics, sürekli kazanarak havaya girmeyi başarmıştı. Tarihin en iyi sezon başlangıcı ve kulüp tarihindeki en uzun süreli galibiyet serisinin de içerisinde bulunduğu dönemi oldukça iyi atlatan Celtics için belirleyici performans ölçütü, ülkenin diğer ucunda sergileyeceği görüntüydü. Tıpkı geçtiğimiz sezonki gibi.

Celtics, sonunu şampiyon olarak tamamlayacağı 2007-08 Sezonu'nda 41-9 ile geldiği Batı turnesini Portland Trail Blazers ve Los Angeles Clippers galibiyetleriyle bitirmiş olsa da, Denver Nuggets, Golden State Warriors ve Phoenix Suns karşısında arka arkaya alınan mağlubiyetler, Celtics'in oyun yapısı hakkında bazı fikirler edinmemizi sağlamış olabilirdi. Celtics, 41-9'dan 41-12'ye kadar düşmüştü; fakat şampiyonluğun yolu, tam da buradan geçiyordu. Keza, Celtics, Phoenix Suns'a kaybettikten sonra sezonun son düzlüğünde 10 maçlık bir galibiyet serisine başlayacak ve şampiyonluk ateşini yakacaktı.

Batı turnesi, 2008-09 Sezonu'nda da kritik bir eşikti Celtics adına. Kesin bir hesapla başladı Celtics'in sezon içerisindeki yeni serüveni. Los Angeles Lakers'ın 2008 NBA Finalleri ile ilgili bazı sıkıntıları vardı belli ki. İlk mağlubiyet, Lakers'tan geldi. Lakers'ı Golden State Warriors takip etti. Geçtiğimiz sezon, Nuggets mağlubiyetinin ardından devreye giren Warriors, şok halindeki rakibini mağlup ederken benzer bir yolu tercih etmekten kaçınmadı. Celtics, iki gece arka arkaya mağlup oldu. Lakers ve Warriors mağlubiyetlerinin birikimi, 45 sayılık Sacramento Kings galibiyetiyle ortaya çıktı. Serinin son maçında Portland Trail Blazers'a karşı alınacak bir galibiyetle işler, tekrar yoluna girebilirdi.

Blazers cephesinde maç öncesindeki en can sıkıcı gelişme, All-Star oyuncuları Brandon Roy'un sakatlığı nedeniyle Boston Celtics'e karşı forma giyemeyecek olmasıydı. Sezon boyunca maç başına ortalama 23.0 sayı, 4.5 ribaund ve 5.3 asist ile genç Blazers takımının liderliğini yapan Roy'un olmaması, ev sahibi takım için büyük bir dezavantaj olarak kabul edilebilirdi; ama Blazers, 2008-09 Sezonu'nda NBA'in en büyük gelişme gösteren takımlarından biriydi. Roy'un eksikliğine karşın -genç yıldızlarıyla birlikte- Celtics'i mağlup etmeleri, sürpriz olarak karşılanmamalıydı.

Blazers, kazandı. Özellikle ilk çeyrekteki 23-13'lük dezavantajın altından kalkarak beş sayı geride girdiği ikinci yarıda gösterdiği performansla fark yarattı. Steve Blake 8-12 saha içi isabeti (3 sayılarda 5-7), 21 sayı, 3 ribaund ve 3 asist, LaMarcus Aldridge 9-22 saha içi isabeti, 20 sayı ve 7 ribaund, kenardan gelen Trawis Outlaw 7-14 saha içi isabeti 17 sayı ve 4 ribaund, Greg Oden 5-9 saha içi isabeti, 13 sayı ve 11 ribaundla oynadı. Blazers, ribaundlarda rakibine karşı 44-29 gibi müthiş bir üstünlük kurdu. Maçın kilit istatistiklerinden biriydi elbette; ama karşılaşmaya damga vuran olay, ikinci çeyreğin son bölümünde yaşandı.

Devrenin bitimine 10 saniye kala Blazers antrenörü Nate McMillan, 44-38 ile geride olan takımının ilk yarıdaki son hücumu en olumlu şekilde kullanabilmesi adına, 20 saniyelik bir mola aldı.
Mola dönüşü Blazers, Jerryd Bayless ile topu kenardan oyuna soktu. Bayless, Steve Blake ile oynadı. Celtics'in tercihi, adam adama savunmaydı; fakat Blake, tepede topla buluştuğunda pota altında bir Blazers oyuncusu, bomboş kalmıştı. Oysaki Celtics'in savunma mantalitesinde sorun yoktu. Blake, demarke pozisyondaki Greg Oden'ı gördü. Celtics savunmasını üzerine çeken Oden da, LaMarcus Aldridge'i. Aldridge, smaç basketle farkı beşe indirdi; ama bir yerlerde yanlışlık vardı.

Portland Trail Blazers, skoru 44-40'a getiren pozisyon esnasında altı oyuncuyla sahadaydı. Ve hakemler, durumun farkında değildi. Celticsli oyuncuların yoğun itirazları, yalnızca bir teknik faul ile geri döndü. Ray Allen, serbest atışı sayıya çevirdi. Boston Celtics de, 91-86 mağlup olacağı karşılaşmada, soyunma odasına 45-40'lık üstünlükle gitti. İnanılır gibi değildi. (Şuradan izleyebiliriz, olayın videosunu. Söz konusu durum, yıllar boyunca NBA özelindeki birçok fragmanda sergilenecektir.)

Boston Celtics, iki ay boyunca yüzleştiği mağlubiyet sayısından bir fazlasını dört maçlık Batı turnesinde aldı. Portland Trail Blazers karşısında Paul Pierce, 7-16 saha içi isabeti, 28 sayı ve 5 ribaundla Boston Celtics adına ayakta kalmaya çalışan isimlerden biri oldu. Kevin Garnett'in 17 sayı ve 8 ribaundluk performansı da Celtics'in galibiyeti için yeterli değildi. Ray Allen, 2-11'lik saha içi isabeti ve 12 sayıda kaldı. Rondo, hızlı başladığı maçın sonunu getiremedi; ama büyük fotoğrafta görülen en ciddi dezavantaj, Portland Trail Blazers'ın ribaundlardaki ezici üstünlüğüydü. Geçtiğimiz sezonki Batı turnesinden alışık olabilirdik bu duruma.

Celtics, 41-9 ile geldiği Batı'da ilk üç maçını kaybederken yalnızca Denver Nuggets karşılaşmasında rakibine karşı ribaundlarda mahkum olmuyordu. Devam eden iki eşleşmede ise, durum içler acısıydı. Celtics, Warriors'a kaybederken 37-49, Suns'a yenilirken de 32-50 gibi akılalmaz ribaund sayılarının altından kalkmaya çalışıyordu. Mağlubiyetlerin önemli anahtarından biriydi, bu istatistik. Ve Celtics'e özel olarak, bu sezon da işlmeye devam etti,

Portland Trail Blazers için daha fazlasını konuşmamız gerekiyor. Zamanı gelecektir, en kısa zamanda. Bunun dışında Celtics'ten bahsetmeye devam edersek, birkaç nokta üzerinde yoğunlaşabiliriz. Ocak ayında Batı'ya geçmeyecekler. Yalnızca dört Batı takımı, Massachusetts'e gelecek. (Houston Rockets, Phoenix Suns, Dallas Mavericks ve Sacramento Kings.) Ama, işlerin karışabileceği Şubat ayında dev bir sınav olacak, Boston Celtics'in şampiyon takımı adına.

Şubat 11, New Orleans Hornets
Şubat 12, Dallas Mavericks
Şubat 19, Utah Jazz
Şubat 22, Phoenix Suns
Şubat 23, Denver Nuggets
Şubat 25, Los Angeles Clippers

Bir Batı turnesi daha. İki örnek var, Celtics'in önünde. Biri, geçtiğimiz sezon ve bu sezon yaşanılan 3'er mağlubiyetlik seriler. Diğeri de, yine şampiyon olarak tamamlanılan 2007-08 Sezonu'ndaki Teksas turnesi. Celtics, Teksas'tan 3'te 3 ile dönerek (Dallas Mavericks, Houston Rockets ve San Antonio Spurs) yüzük için ortaya dev bir karakter koymayı başarmıştı. İki yoldan hangisi üzerinden devam edecek Boston, bakalım.

Portland Trail Blazers'ın genç kadrosunun basketbolunu izlemek büyük keyif. 2000'li yılların başındaki ''sabıkalı'' takım gitti, yerine herkesin beğenisini kazanan ve yalnızca galibiyet için mücadele eden genç bir ekip geldi. Böyle devam etsinler, yakın zamanda NBA Finalleri için konuşmaya başlayacaklardır. İki sene, gayet ideal bir hedef. Eksikler tamamlanacak, Oden da gelişmeye devam edecektir. Konuşacaklarımız var, Portland Trail Blazers hakkında; ama hepsini şimdi dökmeyelim ortaya.

(Cumartesi sabahı, Portland Trail Blazers ve New Orleans Hornets karşılaşıyor. Maç, NTV veya NTV Spor'un yayın akışında gözükmüyor. 30 takım birden sahada olacağı günde NBA Tv'nin tercihini bekleyelim şimdilik.)

Hiç yorum yok: