14 Şubat 2009 Cumartesi

Kevin Durant: Efsanevi Sophomore Gecesi



2009 NBA All-Star'ın ilk büyük organizasyonunda Sophomores, Rookies'i 122-116 mağlup ederek 2002'den bu yana sürdürdüğü galibiyet serisine yeni bir zafer daha ekledi.

Sophomores'da Kevin Durant, 17-25 saha içi isabetiyle oynadığı karşılaşmada attığı 46 sayıyla Rookie Challenge Tarihi'nin tek maç sayı rekorunu kırdı. Kevin Durant'in dev performansı pek de sürpriz sayılmazdı. Durant, takımı Oklahoma City Thunder için sene başından bu yana çıktığı karşılaşmalarda maç başına 29.9 sayı ortalaması yakalarken %50'nin üzerinde bir şut oranıyla da hücum ediyordu. Yine de takımının 53 karşılaşmada yalnızca 13 galibiyet alabilmesine engel olamamıştı, Durant. Bu da farklı bir kategoriye dahil ediyor Durant'i.

Oklahoma City Thunder'ın sıska yıldızı, sezon boyunca maç başına ortalama 25.5 sayı üretti. NBA Tarihi'nde All-Star arasına kadarki fikstürde; mağlubiyet sayısı, galibiyet sayısından en az 25 fazla olan takımlar göz önüne alındığında, yalnızca iki oyuncu maç başına 25 sayı ortalaması barajını geçebilmişti bugüne dek. 1984-85 Sezonu'nda Golden State Warriors, All-Star Hafta Sonu'na 11-38 gibi felaket bir galibiyet ve mağlubiyet oranı ile girerken Purvis Short, sezonu maç başına ortalama 28.0 sayı ile tamamlayacaktı. Bu konudaki diğer örnek, 2003-04 Sezonu'nda Orlando Magic forması giyen Tracy McGrady özelinde gerçekleşiyor. Magic, o sezon All-Star arasına 13-41 ile girdi. T-Mac'in sezon sonu maç başına sayı ortalaması ise 28.0'dı.

Kevin Durant, 2009 Rookie Challenge hakkındaki beklentileri tek başına farklı kılmak adına yeterli bir isimdi. Üstelik; Rookies, son yılların en komple topluluklarından biriydi. Maçın değerini arttıran özellik de tam olarak buradaydı.

All-Star Hafta Sonu'nda Cumartesi akşamları, özel gösterilere ayrılır. Takım şut yarışması, yetenek yarışması, üç sayı yarışması ve en nihayetinde smaç yarışması. Hiç kuşku yok ki; smaç yarışması, diğerlerinden farklı bir yere sahiptir. Genel olarak, çaylaklar veya ikinci yıl oyuncuları katılır organizasyona. Ve bir gece öncesinde, Rookies ile Sophomores mücadelesinde bir bölüm, maç olmaktan çıkıp smaç gösterisine dönüşür. Geçtiğimiz yıllarda çeşitli örneklerini gördük. LeBron James'in de içerisinde olduğu 2004 ve 2005 organizasyonlarında yaşanmıştı buna benzer olaylar. Yine de tüm bunları unutalım. Dün gece öncesi, beklentiler tamamen farklıydı.

İki takım kadrolarına baktığımızda Rookies tarafında, mutlaka ilginç bir isim çarpacaktı gözümüze. Portland Trail Blazers'tan Greg Oden. Oden, geçtiğimiz sezon NBA Draftı'nda bir numaradan seçilmesine karşın dizindeki sakatlık dolayısıyla tüm sezonu kenarda geçirmişti. Bu yüzden, ''çaylak'' sezonu 2008-09 olarak kabul edilmişti. Ne var ki; Oden, yeni sezonun ilk maçında da Lakers'a karşı yine dizinden sakatlanınca uzun bir süre daha kenarda olmak durumunda kalmıştı. Kötü talih peşini bırakmadı Oden'ın. Oden, ritm bulmaya çalıştı sezon boyunca. Belki, potansiyelini tam olarak sergileyemedi; ama bir alanda öne çıkmayı başardı. Sezonun geri kalan bölümünde %56.8 saha içi isabetiyle oynadı, Oden. Ve bu anlamda son 16 yıldaki en iyi Rookie olarak geldi, All-Star Hafta Sonu'na. Oden'dan önceki rekor, 1992-93 Sezonu'ndaki %56.9'luk performansıyla Magic'ten Shaquille O'Neal'daydı.

Ne demiştik, kötü talih. Greg Oden'ın dizi, dün gece yine rahat vermedi dev pivota. Oden, tüm maç boyunca kenarda kaldı. Minnesota Timberwolves'tan Kevin Love, bir şekilde olmalıydı belki de All-Star Hafta Sonu'nda.

Rookies, Greg Oden'ın yokluğuna karşın dişini göstermeliydi. Takımın lideri konumundaki Derrick Rose, bir gece önce oynadığı Miami Heat maçından dolayı yorgun görünüyordu; ama Rookies'in en büyük avantajı, kadro derinliğiydi. Orlando Magic'ten Dwight Howard'ın yardımcı antrenörlüğünü yaptığı Sophomores takımı, Kevin Durant'in yanına Rodney Stuckey, Thaddeus Young, Jeff Green ve Al Horford'u koymuştu. Miami Heat'ten Dwyane Wade'in yardımcı antrenör olarak görev aldığı Rookies'de ise Derrick Rose'un yanı sıra Eric Gordon, Rudy Fernandez, Michael Beasley ve Marc Gasol ile sahadaydı. Wade, Memphis Grizzlies'ten O.J. Mayo'yu kenarda bırakıyordu.

Wade, bu tercihi dolayısıyla eleştirilebilirdi; ama Eric Gordon, sürpriz performansıyla antrenörün tercihinin ne kadar doğru olduğunu gösterecekti maçın hemen başında. Rookies, ilk yarıda Eric Gordon ve Rudy Fernandez'in dış atışları ile skorda önde kaldı. Marc Gasol'ün boyalı alandaki etkinliği ise, Sophomores adına sıkıntı yaratan bir diğer önemli unsurdu. Kevin Durant'tan büyük katkı alamadı ilk yarıda, Sophomores. Çok da gerek kalmadı aslına bakılırsa. İlk yarıda rakibine fırsat bırakmayan Rookies, 20 dakikalık bölüm içerisinde farkı zaman zaman çift hanelere çıkarmayı başarsa da soyunma odasına ancak 61-58'lik üstünlükle gidebildi. Halbuki, ikinci yarıdaki muhtemel Kevin Durant hamlesinden herkesin haberi olmalıydı.

Kimse durduramadı ikinci yarıda Kevin Durant'i. İlk yarıyı 16 sayı ile tamamlayan Durant, karşılaşma sona erdiğinde 46 sayıya ulaşmıştı. Bu da Rookie Challenge rekoruydu. Daha önceki rekor, Amare Stoudemire'ın ulaştığı 36 sayıydı. Durant'in çıktığı seviyenin anlamını buradan da anlayabiliriz net şekilde. Şöyle de bir örnek verelim. Rookie Challenge yayıncısı TNT'nin misafir yorumcularından LeBron James'in 33 sayısı ekranlara geldi, maç öncesi. Ve Amare'nin rekorunun ardına yerleştirildi. Geçtiğimiz sezonki Rookie Challenge organizasyonunda Sophomores takımı adına mücadele eden Daniel Gibson, 11 kez isabet kaydettiği üç sayılık atışların ardından 33 sayıya ulaşmış ve büyük ilgi görmüştü. Amare'nin rekoru, kırılmaz olarak görülüyordu belki de. Artık Kevin Durant olacak özne.

Sophomores yine kazandı. 122-116. Rookies'de Derrick Rose, oldukça yorgun göründü maç boyunca. 4 sayıda kaldı ve Rookies takımında çift haneli skorlara ulaşamayan tek isim oldu. Yardımcı antrenör Dwyane Wade'in takım arkadaşı Michael Beasley, 11-22 saha içi isabeti ve 29 sayı ile en skorer çaylak olmayı başardı. Sekiz şutta 19 sayı bulan Eric Gordon ve pota altındaki oyunlarıyla öne çıkan Marc Gasol ile Brook Lopez, Rookies'in diğer önemli isimleriydi. Maça son derece iyi bir giriş yapan İspanyol Rudy Fernandez, gerisini getiremedi. Ve maçı 4-10 saha içi isabetiyle 14 sayı bularak tamamladı. Sophomores'da Kevin Durant'i bir kenara bırakırsak; öne çıkan ismin 5-6 saha içi isabeti, 12 sayı ve 9 asistle Rodney Stuckey olduğunu söyleyebiliriz.

Rookies, 2002 yılından bu yana süren Sophomores saltanatını sona erdiremedi. Bu sezonki Rookies takımının gelecek sezon Sophomores olacağı hesaba katılırsa, serinin biraz daha uzayacağı sonucuna ulaşılabilir. Kevin Durant'i de artık seneye Pazar günü izleriz. Tek başına Rookies 2009'u yenmek bile oldukça etkileyiciydi.

Hiç yorum yok: