16 Nisan 2009 Perşembe

39-2: Cleveland Cavaliers & The Q Arena



NBA'de normal sezonun son gecesinde Cleveland Cavaliers, The Q Arena'da Philadelphia 76ers'a birinci uzatma devresi sonunda 111-110 mağlup olarak 2008-09 Sezonu boyunca evinde oynadığı 41. maçtaki 2. yenilgisini aldı. Cavaliers, böylece NBA Tarihi'nin en iyi iç saha rekorunu elinde bulunduran Boston Celtics'in 1985-86 Sezonu'ndaki 40-1'lik derecesini de yakalayamamış oldu.

Antrenör Mike Brown'un LeBron James, Mo Williams, Zydrunas Ilgauskas, Ben Wallace ve Joe Smith gibi oyuncularını cumartesi akşamı başlayacak olan playoff maçları için dinlendirdiği Cleveland Cavaliers, normal sezonu da 66 galibiyet ve 16 mağlubiyet ile tamamladı. Ama Sixers yenilgisi, 67-15 barajına çıkılamaması açısından önemli idi. NBA'de normal sezonu 67 galibiyet ile bitirdikten sonra şampiyonluğa ulaşan yalnızca yedi takım bulunuyor: 1996 Bulls (72 galibiyet), 1997 Bulls (69 galibiyet), 1972 Lakers (69 galibiyet), 1967 Sixers (68 galibiyet), 1986 Celtics (67 galibiyet), 1992 Bulls (67 galibiyet) ve 2000 Lakers (67 galibiyet).

2006-07 Sezonu'nda normal sezonu 67-15 ile bitirdikten sonra Playoff 1. Turu'nda Golden State Warriors'a 4-2 kaybeden Dallas Mavericks, bu başlıktaki önemli istisnalardan biri. Yine de 1992, 1996 ve 1997'deki Chicago Bulls takımları ile Lakers, Sixers ve Celtics'in zaman içerisinde yakaladıkları seriler, NBA Tarihi'ne kazınmış durumda. Tabii, bu kadroların söz konusu sezon sonlarında parmaklarına şampiyonluk yüzüklerini geçirmesi de, olayı çekici hâle getiren ayrıntı.

Üzerinde konuşulması gereken konu ise, ismini andığımız yedi takımın o dönemki kadroları ve oyuncuların daha sonraki kariyer gelişimlerine verilen refleks olmalı. 1966-67 Sezonu Philadelphia 76ers takımından başlayalım. Ve diğer örneklerimizdeki kadrolarda Hall of Fame (Şöhretler Müzesi) üyesi olan kaç oyuncu bulunduğuna bir bakalım. (Sayı epey fazla olacaktır, hiç kuşkusuz.)

1966-67 Philadelphia 76ers: Wilt Chamberlain, Billy Cunningham ve Hal Greer.
1971-72 Los Angeles Lakers: Elgin Baylor, Wilt Chamberlain ve Jerry West.
1985-86 Boston Celtics: Larry Bird, Kevin McHale, Robert Parish ve Bill Walton.
1991-92 Chicago Bulls: Michael Jordan ve Scottie Pippen (*).
1996-97 Chicago Bulls: Michael Jordan, Robert Parish ve Scottie Pippen.

Yukarıda da görüldüğü gibi NBA Tarihi'nin en başarılı takımlarından beşinde şampiyonluğa giden yol, en az iki Hall of Fame üyesinin yardımıyla aşılmıştı. (* Michael Jordan, Eylül 2009'da; Scottie Pippen ise 2010 yılında Hall of Fame onuruna erişecekler.) 1999-2000 Sezonu'nda tarihin en dominant takımlarından biri olan Los Angeles Lakers ise, önümüzdeki senelerde Hall of Fame üyesi olmasına kesin gözüyle bakılan Shaquille O'Neal ve Kobe Bryant gibi iki yıldıza sahipti.

2008-09 Sezonu'nun son gecesine 66-15 ile gelen Cleveland Cavaliers'da ise Hall of Fame üyesi olabilecek potansiyeldeki tek isim LeBron James. En büyük yardımcısının 2009 NBA All-Star'a ancak büyük kulisler sonrası katılabilen Mo Williams olduğunu ekleyelim. LeBron James'in 2008-09 Sezonu'nu MVP olarak tamamlaması gerektiğinin sayısız nedenlerinden biri bu. (ABD'de kabul edilen gerçeklerden biri en azından. Kaldı ki, daha detaylı da konuşacağız.)

Cavaliers'ın iç sahada 40-1 olamamasının tek bir iyi yanı var yine de. LeBron ve arkadaşları The Q Arena'da dün akşama kadar yalnızca Los Angeles Lakers'a mağlup olmuşlardı. Sezon sonunda NBA Finalleri'ne yükselmeleri durumunda karşılarına çıkacak olan Lakers'a. Yani? Mutlaka, psikolojik bir dezavantaj olacaktı Cavaliers için. Belki de, Sixers yenilgisi ile bertaraf etmişlerdir bunu. Kim bilir.

Doğu Konferansı'nda son gecenin sürprizine de değinelim kısaca. Geceye altıncı sırada başlayan ve şu sıralar ligin en formda ekiplerinden olan Chicago Bulls, kendi sahasında Toronto Raptors'a 109-98 mağlup olarak bir basamak aşağı düştü. ABD'nin Doğu yakasında yaşanan ufak değişiklikten sonra Cavaliers'ı 111-110 yenen Philadelphia 76ers, Playofflar'a 6. sıradan girerek Orlando Magic'in rakibi oldu. Chicago Bulls ise, ikinci sıradaki Boston Celtics'e kaldı. Doğu'nun eski sertliğini izleyebileceğimiz nostaljik bir seri olabilir.

Konusu açılmışken, Doğu Konferansı'ndaki Playoff 1. Tur eşleşmelerini de ekleyelim.

#1 Cleveland Cavaliers - #8 Detroit Pistons
#2 Boston Celtics - #7 Chicago Bulls
#3 Orlando Magic - #6 Philadelphia 76ers
#4 Atlanta Hawks - #5 Miami Heat

Ve ödüller ile seri tahminleri konusunda birer mesaj (post mu diyelim) sözü vermiş olalım. Atlanta Hawks ve Miami Heat, uzun soluklu bir beraberliğe başlamış olacaklar sanki. Neyse, daha sonra konuşacağız zaten

Hiç yorum yok: