18 Nisan 2009 Cumartesi

Portland Trail Blazers vs. Houston Rockets


Batı Konferansı'nda sonucu en fazla merak edilen edilen eşleşme, Portland Trail Blazers ve Houston Rockets arasında. Sezonun son bölümünde yakaladıkları form grafiği ile dikkat çeken iki takım mücadelesi, kesinlikle ilgi çekici olacak.

Portland Trail Blazers, ligin en formda takımlarından biri. Normal sezondaki son 11 maçından 10 galibiyet çıkarmayı başaran bir oyuncu kadrosu var. Ama işin garip yanı, alınan tek mağlubiyetin Houston Rockets'a karşı olması. 5 Nisan gecesi Toyota Center'a çıkan iki takımdan Houston Rockets, rakibini 102-88 mağlup ederek şimdiden psikolojik bir üstünlük sağlamayı bildi. 10-1'deki o ''1'', Blazers'ın aklının bir köşesinde kalacak. Ama diğer yandan, gerçek olan, sezon içerisindeki üç eşleşmede de ev sahibi ekiplerin kazanması. Rockets, Blazers'a karşı 2-1 üstün. Playofflar'da ise, saha avantajı Portland Trail Blazers'a ait.

Benzer karakterde iki takım aslına bakılırsa, Blazers ve Rockets. Karakterleri var. Hemen her gece de yansıtıyorlar bunu sahaya. Başardıkları bu. İstikrar sağladılar sezon boyunca. Geçtiğimiz yıl Playoff resminin dışında kalan Blazers, ''saha avantajı'' ile giriyor mesela ''yeni'' sezona. Houston Rockets da uzun sürede topladığı bir çuval inciri, son gece Dallas Mavericks'e yenilerek berbat etmeseydi, Los Angeles Lakers'ın arkasında ikinci sırada giriş yapabilirdi Playofflar'a. 54-28, her şeye rağmen, tatmin edici. Üçüncü basamaktaki San Antonio Spurs'ün de aynı derece ile bitirmesi, yeteri kadar açıklayıcı olabilir. Önemli olan ufak detaylar. Ve Portland Trail Blazers gibi kendi evinde ateşle oynayan takımların saha avantajını ellerine almaları, son derece önemli bir ayrıntı. Fark yaratabilir bu durum iki takım arasında.

Brandon Roy. LaMarcus Aldridge. Greg Oden. Rudy Fernandez. Nicolas Batum. Ve diğerleri. Portland Trail Blazers, 2008-09 Sezonu'nda müthiş bir iş başardı. Gelecek zaten onların. Bunu hepimiz biliyoruz. Ama şimdiden yaşadıkları gelişim inanılmaz. NBA Tarihi'nde Playoff yapan en genç takım, Blazers. Genel görüntüde ise üçüncüler. 2000-01 Sezonu'ndaki Chicago Bulls ve 1953-54 Sezonu'nda sahne alan Baltimore Bullets takımının ardından. Söz konusu iki takımın aldıkları, toplam galibiyet sayısı 31. (2000-01 kadrosunda sekiz çaylak -Dalibor Bagaric, Jamaal Crawford, Khalid El-Amin, Marcus Fizer, Steve Goodrich, A.J. Guyton, Dragan Tarlac, Jake Voskuhl- ve üç ''ikinci yıl oyuncusu'' -Ron Artest, Elton Brand, Michael Ruffin- bulunduran Chicago Bulls, tarihin en genç kadrosu olarak sezonu 15-67 ile kapatmıştı.) Portland'ın derecesi ise 48-34.

Takımın süper yıldızı Brandon Roy'un ilk playoff sezonu. Derrick Rose'un az önce sona eren gösterisinin üzerine çıkabilir mi, bilinmez; ama sezon içerisindeki Houston Rockets galibiyetinde verdiği izlenim, umut saçıyor adeta. NBA TV'nin canlı maç yayınları arasında sürekli dönen bir video aslında. Rose Garden'da son 1.9 saniyeye 96-96 girilirken önce iki sayılık bir basket buluyor, Roy. Rockets ise karşılığı, mola sonrası Yao Ming'in üç sayılık oyunu ile veriyor. Genç takım olmanın dezavantajları belki de. Basket ve faul sonrası kenara gelen oyuncular. Kenarda çizilen oyunlar. Ve Brandon Roy'un mucize üçlüğü ile gelen 101-99'luk Blazers galibiyeti. Roy'un kademe atladığı pozisyonlardan biriydi. (Daha sonra, sezonun ilerleyen bölümünde yine Portland'dan Rudy Fernandez, iki saniye içerisinde 5 sayılık oyun yapmıştı.)

Benzer karakterde takımlar, dedik. Açalım. Ribaund istatistiklerinden başlayabiliriz.

Defensive Rebounds
1. Orlando Magic, 33.3 rebs
2. Houston Rockets, 32.5 rebs
3. Indiana Pacers, 32.5 rebs
4. San Antonio Spurs, 32.2 rebs
5. Dallas Mavericks, 31.7 rebs

Houston Rockets ve Portland Trail Blazers, 24 saniyelik hücum süresini sonuna kadar kullanmayı tercih eden iki takım genel anlamda. Rockets'in pota altında Yao Ming ve Luis Scola gibi iyi opsiyonlara sahip olması, ligin üst seviye ribaund takımlarından biri hâline gelmeleri adına yeterli nedenler. Portland Trail Blazers ise, ribaund konusunda daha acımasız. Her ne kadar tabloda farklı görülse de. Rakibe verilen savunma ribaundu sayısında ligin en iyisi, Portland (26.7). Savunma ribaundunda ikinci (9.6). İki takımın ilk beş içerisinde yer aldıkları ribaund kategorisi, kazanılan ve rakibe verilenler arasındaki fark konusunda çıkıyor ortaya. Houston Rockets ikinci (+3.2), Portland Trail Blazers da dördüncü (+2.1).

Offensive Rebounds
1. Portland Trail Blazers, 12.9 rebs
2. Philadelphia 76ers, 12.7 rebs
3. Los Angeles Lakers, 12.4 rebs
4. Oklahoma City Thunder, 12.2 rebs
5. Minnesota Timberwolves, 11.9 rebs

Brandon Roy, 101-99 kazanılan maçın yıldızıydı; ama Teksas'taki diğer iki maçta takımını kurtaramadı. Houston Rockets'in 98-94 ve 102-88'lik skorlarla Toyota Center'dan çıkardığı galibiyetlerde Roy, saha içinden 18-43 ile oynadı. Bu görüntüde en büyük pay, hiç kuşkusuz, Houston Rockets'in arka alandaki savunmacıları. Ron Artest, kendini kontrol edebilirse, Brandon Roy üzerinde baskı kuracaktır seri boyunca. Shane Battier'in takım arkadaşına gerekli yardımı vereceğinden de şüpheniz olmasın. Battier, bire bir savunmada, Blazers'dan Nicolas Batum ile eşleşiyor. Batum'un sınırlı hücum gücü, Battier'e seçme şansı verebilir. Ve Rockets, Batum'u riske edebilir bir ihtimal olarak. Bu anlamda, Battier'in gerekli anlardaki üçlüklerini bile görebiliriz hücumda.

Portland Trail Blazers'ın yedek planı, LaMarcus Aldridge olmalı. Aldridge, kısa kariyerinin en iyi sezonunu oynadı. 2006 Draftı'nda Blazers'ın dördüncü sıra seçimi Tyrus Thomas ile takas edilmesi sonrasında gelmişti Blazers'a, Aldridge. İlk sezonunda geçirdiği sakatlık ve kalp hastalığının getirdiği tüm soru işaretleri yok olmuş durumda. Kader arkadaşı Roy'un ardından gelecek sezon Aldridge'in All-Star olmasını bekleyebiliriz artık. Bir de, ilk çeyreklerdeki performansını genele yaymalı tabii. Bu seride, Scola'nın canını sıkabilir. Merakla bekliyorum açıkçası Playofflar'da neler yapacağını.

Houston Rockets, pota altında birbirini tamamlayan iki uzuna sahip. Luis Scola ile Yao Ming'in birliktelikleri, yenilmez bir kombinasyon hâline gelebiliyor belli dönemlerde. Ama alternatif sayısı fazla değil. Blazers'ın en büyük avantajlarından biri bu. Kenarda çok daha etkili silahları var. Brandon Roy'un olmadığı anlarda takımın ''son top'' kullanıcısı olan Travis Outlaw mesela. Oyunun sıkıştığı anlarda direkt etki yapabilecek bir oyuncu. Greg Oden'ın potansiyelini biliyoruz. Kendisini affettirmesi gerekiyor. Ve belki de aradığı fırsat ayağına gelmiştir. Tüm bunlara rağmen, en önemli koz Rudy Fernandez.

İspanyol oyuncu, NBA'in alışık olmadığı tarzda bir oyuncu. Biraz Manu Ginobili gibi. Ginobili de ilk zamanlar, basketbolunu kabul ettirme konusunda zorlanmıştı; ama şimdilerde oyun tarzı, başlı başına bir ekol hâline geldi. Fernandez, kenardan gelerek tüm havayı değiştirebilecek ekstra bir isim. Üç sayı, drive ya da smaç. Patlayıcı özelliği kesinlikle fark ettirecektir kendisini. Avrupalı bir çaylak olmasına karşın, tıpkı yolunda ilerlediği Ginobili gibi, çok önemli tecrübelerle geldi NBA'e. Büyük maçlar ya da ciddi atmosferlerde nasıl davranılması gerektiğini biliyor. Ve ''kazanan'' olmanın getirdiği hazzın farkında.

Houston Rockets ise, unutulmazlar arasına girebilecek 2008-09 Sezonu'nu son gün yaptığı hata ile zora soktu. Saha avantajını kaybetti ve Portland Trail Blazers gibi genç, istekli bir takımın rakibi oldu. Yine de, iyi haberler var. Utah Jazz'in karşısına çıkmıyorlar. Sakatlığı ya da varlığı ile yokluğu artık çok hissedilmeyen Tracy McGrady, Playofflar'daki kötü kaderini değiştirebilirdi belki de. Ama microfracture belası, O'nun da yapıştı yakasına. Uzaktan izleyecek takımını.

Nisan 19: Portland Trail Blazers v Houston Rockets, 05.30
Nisan 22: Portland Trail Blazers v Houston Rockets, 05.00
Nisan 25: Houston Rockets v Portland Trail Blazers, 04.30
Nisan 27: Houston Rockets v Portland Trail Blazers, 04.00

Ufak farklar var iki takım arasında. Saha avantajı, çok önemli. Blazers, sahasında bambaşka oynayan bir takım. Batı Konferansı'nın açık ara lideri olan Los Angeles Lakers'ın yaşadığı acı tecrübelerinden de çok iyi bildiği gibi. Rose Garden, karnaval havasına bürünüyor Blazers'ın maçlarında. Bir de, ciddi bir ayrılığın ardından Playofflar'a yapılan geri dönüş, Blazers taraftarını daha fazla heyecanlandıracaktır.

Houston Rockets ve Toyota Center için de benzer sözleri sarf edebiliriz. İç sahada rakiplerine potaya bakma imkanı bile vermiyorlar çoğu zaman. Sanki, sezon içerisindeki gibi olacak. Yedi maça gidebilir bu seri. Altı maçta bitmesinin tek nedeni, Rockets'in deplasmanda bir maç çalmayı başarması olur. Açıkçası; 4-3 ve 2-4, denk ağırlıklara sahip gibi duruyor. Dileğim; Portland'ın gidebildiği kadar ilerleyebilmesi. Özellikle, normal sezonda iki defa perişan ettiği Los Angeles Lakers'a karşı izlemek çok keyifli olabilir, Portland Trail Blazers'ı.

Sonuç olarak; yedi maça gider ve Blazers alır, diyelim. Biraz da temenni olarak.

Tahmin: Blazers, 4-3

Hiç yorum yok: