18 Nisan 2009 Cumartesi

San Antonio Spurs vs. Dallas Mavericks



2009 NBA Playoffları 1. Turu'ndaki en klasik eşleşmelerden birisi, San Antonio Spurs ve Dallas Mavericks arasındaki. Teksas eyaletinin iki güçlü temsilcisi, normal sezonun son gecesinde değişen şartların ardından bir kez daha rakip oldular birbirlerine.

Dallas Mavericks, kısa süre öncesine kadar Playoff resminin içerisine atmaya çalışırken kendisini, Phoenix Suns önünde alınan 140 sayılık galibiyetin ardından yakaladığı form grafiği ile Doğu Konferansı'nın altıncı sırasına kadar yükselmeyi başardı. Söz konusu süreç içerisinde Utah Jazz ve New Orleans Hornets'i de mağlup eden Dallas Mavericks, Playofflar'a çok formda geliyor. Diğer yandan; sezon boyunca eski gücünden uzak görünen San Antonio Spurs, normal sezonun son haftasında önce Sacramento Kings ve ardından da New Orleans Hornets maçlarında Michael Finley'nin crunch time performansıyla ayakta kaldı. Houston Rockets'in Dallas Mavericks'e yenilmesiyle de bir anda üçüncü sıraya kadar çıktı.

Mavericks, son gece aldığı galibiyetle kendisine rakip olarak seçti San Antonio Spurs'ü bir anlamda. 2006 yılındaki inanılmaz Batı Konferansı Yarı Finalleri serisinin ardından takımların söyleyecekleri birer çift söz daha olabilir. Saha avantajı, 2006'da olduğu gibi, yine San Antonio Spurs'e ait. O seride saha avantajı başlıklı cümleler kullanmak kolay değil. Zira, serinin gelişimi akıllardan kolay kolay çıkmayacak tarzda. Önce Spurs öne geçmişti 1-0. Ardından Mavericks, dış sahadan galibiyet çıkararak avantajı eline geçirmişti. Ve bunu uzun süre de kullanacaktı. 104-103 ve 123-118 ile 3-1 öne geçmişti Mavericks. Artık yalnızca bir galibiyete ihtiyaçları vardı. Spurs, iç sahada kazanıp 2-3 yaptığında Mavericks'in paniklememesi normaldi. Ama iç sahada kaybedilen 91-86'lık maçın ardından seri 3-3'e gelecek ve seri tekrar Spurs'ün evine taşınacaktı.

Tam anlamıyla bir klasikti, 2006 Doğu Konferansı Yarı Finalleri'ndeki yedinci Spurs-Mavs maçı. Dirk Nowitzki ile Tim Duncan çarpışmış, Nowitzki'nin 37 sayı ve 15 ribaundluk performansına Duncan, 41 sayı, 15 ribaund, 6 asist ve 3 blokla cevap vermişti; ama kazanan Mavericks oluyordu. Duncan'ın 17-23 serbest atış isabet oranı ve Spurs'ün kenarda yalnızca 2 sayılık bir ''destek'' alabilmesi, takımın sonunu hazırlamıştı belki de. Mavericks'in 119-111'lik galibiyeti, Mark Cuban'ın takımına Batı Finalleri'ni getirecekti o sezon. Ardından da NBA Finalleri'ni. (Daha fazlasına engel olan ise Dwyane Wade'di. Mavericks, 2006'da yaşadığı travmanın etkilerini ancak atmaya başladı.)

2009 Playoffları'nda mutlaka farklılıklar olacak. Big Three'den Manu Ginobili, sakat. Tim Duncan, aynı problemden dolayı uzun süredir tam verimle oynayamıyor. Ama Spurs'ün Mavericks'e verecek cevabı var hâlâ. Fransız. Tony Parker. Üstelik, altı da boş değil bu söylemin. ''Bizi öldürüyor!'' diyor Mavericks'in süper yıldızı Tim Duncan, Tony Parker'ın Spurs karşısındaki durdurulamaz performansı hakkında. Haksız da sayılmaz. Parker, sezonun belli bölümlerinde Ginobili ve Duncan olmadan oynadı, takımına liderlik yaptı. Belli bir yere de getirdi Spurs'ü.

Çok iyi oynuyor Mavericks'e karşı Tony Parker. Sezon içerisinde dört maçta gösterdiği performansın rakamsal karşılığına bakalım hemen.

Kasım 4: Spurs v Mavericks, 81-98 (Tony Parker, 8-15 FG, 22 sayı ve 3 asist)
Aralık 9: Mavericks v Spurs, 126-133 (Tony Parker, 12-25 FG, 29 sayı ve 10 asist)
Şubat 24: Spurs v Mavericks, 93-76 (Tony Parker, 15-32 FG, 37 sayı ve 12 asist)
Nisan 3: Mavericks v Spurs, 107-102 (Tony Parker, 15-25 FG, 37 sayı ve 4 asist)

Tony Parker, Dallas Mavericks maçlarında ortalama 31.2 sayı, 7.2 asist ve %51.5 saha içi isabet oranı ile oynadı sezon boyunca. Bu noktada akıllara gelen ilk isim Mavericks'in bu bölgede görev yapan oyuncusu Jason Kidd. NBA'de yıllardır üst düzey bir savunmacı olarak kabul edilen Kidd'in karşısındaki bir ismin böylesi rakamlara çıkması tesadüf mü, pek sayılmaz. Jason Kidd'li Dallas Mavericks, rakip point-guardlara en fazla triple-double yapma fırsatı tanıyan takım oldu bu sezon. Oklahoma City Thunder'dan Russell Westbrook (17-10-10), Boston Celtics'den Rajon Rondo (19-14-15) ve New Orleans Hornets'tan Chris Paul (33-11-10), sezon içerisinde Mavericks'e karşı birer kez triple-double seviyesine çıktılar.

Texas eyaletinin yerel internet sitelerinden birinde söz konusu durum, ''Genç point-guardlar, Jason Kidd'i yaşlı hissetmesine neden oluyor!'' başlığıyla irdelenmişti yanlış hatırlamıyorsam. Ve yalnızca bu da değildi. 30+ sayı ve 10+ asist hususunda da dört rakip PG, Jason Kidd'e karşı meydan okudu: Utah Jazz'den Deron Williams (34-12), New Jersey Nets'ten Devin Harris (41-13), New Orleans Hornets'tan Chris Paul (33-10) ve yukarıda da paylaştığımız gibi San Antonio Spurs'den Tony Parker (37-12). Yine de bilinen gerçek. Oldukça zeki bir oyuncu, Jason Kidd. Zaman zaman point-guardlardan ziyade rakip takımın arka alanda görev yapan isimlerini savunduğunu da biliyoruz. (Kobe Bryant, LeBron James gibi.) Tüm bunlara rağmen, Tony Parker'ın Dallas Mavericks tarafından nasıl yavaşlatılacak, merak konusu.

Çeşitli alternatif fikirlere sahip, Rick Carlisle. Aslında çok da kolay gibi görünmeyen. Tony Parker'ın öldürücü ''drive''larını engellemek adına, şutlarını riske edebilir Dallas Mavericks. Ama bu sezon orta mesafe şut tercihi ve kullanımındaki başarısı gözler önünde Parker'ın. Yaşadığı gelişimin en net çıktısı. Kaldı ki; Parker'a geçtiğimiz sezon NBA Finalleri'ndeki Rajon Rondo muamelesi de yapamazsınız. Diğer seçenek, Jason Kidd'i son çeyreğe kadar dinlendirmek ve üç çeyrek boyunca Antoine Wright, Jason Terry, J.J. Barea ve gerekirse Josh Howard gibi isimlerle savunmak Parker'ı. Maçın belirleneceği dakikalarda Jason Kidd'in zinde kalabilmesi adına yapılabilir böyle bir tercih. Pek sanmıyorum yine de. Dallas Mavericks cephesinde, savunma anlamında, bu gelişmeler yaşanırken San Antonio Spurs tarafında da sıkıntılı bir konu başlığı var.

Spurs'ün Dirk Nowitzki'yi ''kesin'' olarak savunabilecek bir oyuncusu bulunmuyor. Öyle ki, ''yavaşlatacak'' bir isim bile bulmak kolay değil. Matt Bonner, belli zamanlarda beklentilerin üzerine çıkabiliyor; ama Nowitzki, iç ve dış oynayabilen bir isim. Üstelik, kolları da çok uzun. Bonner'ı faul problemine sokup kenara gönderir kısa süre içerisinde. Bruce Bowen, yalnızca alternatif. Drew Gooden, Ike Udoka ve Kurt Thomas, Nowitzki'ye göre yavaş. Geriye kalan tek isim, Tim Duncan. Teksas ekiplerinin geçtiğimiz sezonlardaki mücadelesinde Gregg Popovich, Nowitzki'nin kontrolünü son çeyreklerde Duncan'a verirdi. 2006 yılında defalarca izlemiştik ikilinin ''crunch time'' rekabetlerini. Benzer bir formül deneyebilir yine, Popovich. Mutlaka çözüm yolu bulacaktır. Zira; o sakalları değirmende ''uzatmadı.'' Aslında, merakla bekliyorum bu anlamda neler olacağını.

Manu Ginobili'nin yokluğunu derin şekilde hissedecek San Antonio Spurs. Tony Parker'ın eli olacak çoğu zaman bakılan. Diğer yandan; Parker ve Duncan sonrası bir skorer daha bulmak Spurs'ün çözmesi gereken en önemli sorunlardan biri. Son dönemdeki performansı ve playoff tecrübesi ile Michael Finley olabilir bu isim. (Robert Horry olsaydı, değil mi?) Ya da sezonun sürprizlerinden Roger Mason Jr. Popovich'in tercihi bu. Bir de, Drew Gooden. Sezon içi hamlelerin, bana kalırsa, en önemlisi. 10-12 sayı ve 8-9 ribaundluk performanslar getirebilir Spurs'e. Son dakikaları oynamayı bilen, iyi bir uzun. Etki yaratabilir, serinin herhangi bir maçında. Dallas Mavericks tarafında ise, Josh Howard'ın yanı sıra, J.J. Barea ve Brandon Bass'den ekstra katkılar gelebileceğini sanıyorum, bakalım.

Nisan 19: San Antonio Spurs v Dallas Mavericks, 03.00
Nisan 21: San Antonio Spurs v Dallas Mavericks, 04.30
Nisan 24: Dallas Mavericks v San Antonio Spurs, 03.30
Nisan 25: Dallas Mavericks v San Antonio Spurs, 23.00

Dallas Mavericks, son dönemde oynadığı ve kazandığı maçlarla çok net mesajlar verdi rakiplerine. Burası kesin; ama Doğu Yarı Finalleri'ne çıkmak istiyorlarsa, San Antonio Spurs deplasmanından bir galibiyet çıkarıp saha avantajını ellerine almaları lazım. Ben bunu başaracaklarına inanıyorum. Spurs, şampiyon karakterine sahip bir takım. Sezonun son bölümünde gösterdikleri reaksiyon bununla ilgili. Ve hiç kimseye belli etmeden üçüncü sıraya çıkmaları da. Mavericks, daha iyi evet. Yine de, seri eğer yedinci maça kalırsa; tüm resim değişebilir. 2006'daki hataya düşmez Spurs, bu defa. Gregg Popovich, bir yolunu bulur ve AT&T Center'dan çıkarmaz Spurs'ü. Ne diyorduk, bence kazanır Mavericks deplasmanda. Jason Kidd'i son sezonundan önce doya doya izlemek hiç fena olmaz.

Tahmin: Mavericks, 4-2

Hiç yorum yok: