7 Mayıs 2009 Perşembe

2009 Playoffs, Bulls vs. Celtics: En Özel Beş An!



18 Nisan gecesi Chicago Bulls, çaylak yıldızı Derrick Rose ile bir önceki sezonun şampiyonu Boston Celtics'e kafa tuttuğunda birçok kişi NBA Playoff Ruhu'nun bir bedende vücut bulduğunu düşünüyor olmalıydı.

1948 yılında Stags adlı takım ile BAA Çeyrek Finalleri'nde Boston Celtics'i elemesinden sonra rakibi ile NBA Playoffları'nda oynadığı 10 maçı da kaybeden Chicago, Celtics'e karşı ilk galibiyetini efsanevî bir maç ve yine efsanevî bir oyuncu performansıyla alıyordu. Bulls'un 105-103'lük galibiyetinde 36 sayı ile gövde gösterisi yapan Derrick Rose ise, NBA Tarihi'ndeki yerini ayıracaktı. Çaylak sezonunda playoff oynayan ve bu serüvendeki ilk maçında böylesi bir seviyeye çıkan Rose, Milwakuee Bucks forması ile 1970 Playoffları'nda Philadelphia 76ers potasına 36 sayı gönderen Kareem Abdul-Jabbar'ın rekorunu egale ediyordu.

Derrick Rose karşısında Boston Celtics'in esas adamları, pek görünürlerde yoktu. Rajon Rondo, bir kanadı kırık Big Three'den geriye kalan Paul Pierce ve Ray Allen'ın da rolünü üstlendiği geceyi 29 sayı ve 7 asistle tamamlayacaktı. Kariyer Playoff rekorunu kırmıştı, Rondo. Ama yeterli değildi. Yine de bir işaretti bu. Rondo ile Rose, serinin ikinci maçında biraz daha arka planda kalsalar da yedi maçlık periyot boyunca sürekli göz önünde olacaklardı.

Önemli bir gündü 20 Nisan, Boston Celtics ve Chicago Bulls rekabeti için. Tam 23 sene önce. Michael Jordan 1986 NBA Playoffları'nda tek başına Celtics'e direnirken iki uzatmaya giden o unutulmaz karşılaşmada 63 sayı ile oynayarak NBA Playoff Rekoru'nu kırarken takımının 135-131'lik mağlubiyetini engelleyememişti. Şanlı bir direnişti, Jordan'ınki. Rakipte bulunan ''Şöhret Müzesi'' sakinleri, genç Jordan'a müsaade etmemişlerdi ama. Bulls, bu düşüncelerle geldi 20 Nisan 2009 akşamı TD Banknorth Garden'a. İhtiyaç bulunan, Jordan Ruhu'ydu. (Türkiye Medyası tarafından aranılan, en azından.) Ben Gordon, Michael Jordan'ın anısını yaşatmak adına çabaladı. 35 olan playoff kariyer sayı rekorunu 42'ye taşıdı. Ama ilk maçı 1-12 saha içi isabeti ile tamamlayan Celticsli Ray Allen, bitime 2 saniye kala bulduğu üç sayılık basketle takımına 118-115'lik galibiyeti getirecekti.

Serinin ilk iki maçı tarihe geçmişti bile. İki maç ve iki ayrı hikâye. Önce Rose ile Rondo. Sonra da Connecticut mezunu iki yıldızın düellosu. Birer maç paylaştı, iki takım. Üçüncü maç ise, dev bir heyecanla beklendi. Olmadı. Celtics, seri boyunca tek ''tek taraflı'' maçı 107-86 kazanarak seride hem 2-1 öne geçti, hem de kaybettiği saha avantajını geri aldı. Artık her şey daha kolay olabilirdi Celtics adına. Ta ki, dördüncü maçta Bulls'un gösterdiği reaksiyona kadar.

Derrick Rose ve Rajon Rondo, tekrar sahne almışlardı. 118-115 kazanılan serinin ikinci maçında 19 sayı, 12 ribaund ve 16 asist ile triple-double yapan Rondo, iki uzatma devresi sonunda Bulls'un 121-118 galip ayrıldığı karşılaşmada da 25 sayı, 11 ribaund ve 11 asist ile oynayarak aynı seri içerisinde bir defadan fazla ''triple-double'' yapan ikinci Celtics oyuncusu oluyordu, 1986'daki Larry Bird performansından beri. Ama Rondo'nun bu gösterisi, Bulls forması ile sahaya giren tüm isimlerin çift haneli skor yapması ile gölgede kalacaktı. Bulls kazanırken Derrick Rose, 23 sayı, 11 ribaund ve 9 asist ile aslında ne kadar olgun bir lider olabileceğini de göstermişti. Maçı Bulls'a getiren ise, John Salmons'ın Paul Pierce'a son saniyede yaptığı savunma ve blok oluyordu.

Serinin beşinci maçı, sürpriz olmayan bir şekilde uzatmaya giderken belki de o ana kadar gelişen süreçte iki takım arasındaki en büyük kırılma anı yaşandı. Ben Gordon ve Paul Pierce düellosu ile sona eren normal sürenin ardından uzatma bölümünün son iki saniyesine iki sayı geride giriyordu, Chicago Bulls. NBA'in tecrübeli antrenörleri Del Harris ve Bernie Bickerstaff ile beraber çalışan Chicago Bulls'un çaylak koçu Vinny Del Negro, molayı almıştı. Planlar hazırdı. Celtics'in de bazı fikirleri vardı. Ama farklı bir şey oldu. Sürpriz isim Brad Miller, yayın hemen gerisinde topla buluştu. Bir anda boyalı alana girdi, tam skoru dengeleyecek turnikeyi atacaktı ki; Rajon Rondo'nun sert faulüne maruz kaldı. Miller'ın yüzünde patlayan Rondo yumruğu, serinin devam eden maçlarında bile sürekli tartışıldı. Miller, iki atışı da kaçırdı. Ve öne geçen Boston Celtics oldu.

Paul Pierce'ın John Salmons üzerinden gönderdiği isabet ile beşinci maçtaki galibiyetin gelmesi, başarılı bir ironiydi mutlaka. Ama altıncı maçta biraz daha fazlası yaşandı. Brad Miller, yine aynı şekilde tepeden girdi ve bu defa sayıyı yaptı. Deja vu, bu olmalıydı. Peki, bu sahneyi geride bırakalım. Ya diğerleri? Tek bir 48+15 dakika içerisinde tüm Playofflar'ı kurtaracak basketbol hikâyesi olacaktı adeta. Üç uzatma vardı zaten başlı başına. Detaylara, aşağıdaki beş özel anda geçeceğiz; ama şunu söyleyelim. Bulls'un 128-127 kazandığı karşılaşma sonrası, iki takım altı maçlık seri boyunca toplam yedi uzatma oynamış oluyordu. Ve evet, bu bir NBA rekoruydu. (1957 Celtics vs. Hawks ve 1953 Celtics vs. Nationals serilerinde 4'er uzatma devresi yaşanmıştı.) Ray Allen'ın 9-18 üç sayı isabeti ile bulduğu 51 sayı ise, galibiyet için yeterli değildi.

Yedinci maçı Celtics kazandı. Son bölümde Ben Gordon'un üçlüğü girse ve fark bire inseydi, yine bir mucize yaşanabilirdi; ama o kadarı da fazla olurdu belki. 109-99 kazanan Celtics, seriyi de 4-3 ile aldı. Geriye ise, tüm NBA Tarihi'nin en iyi birinci tur serisi kaldı. Ve işte bu serinin unutulmazlar arasına girecek en özel beş anı:

1. Joakim Noah's steal and one-man break/power slam (Game 6, 3rd Overtime, 0:40):

Muhtemelen yalnızca o ana özeldi, Joakim Noah'ın akılalmaz gösterisi. Playofflar'da enerjik kalmanın ne kadar önemli olduğunu gösteren Noah, psikolojik anlamda üst düzey zorlukta olan bir maçın üçüncü uzatmasının son dakikası içerisinde sahne alıyordu. Skor 123-123 iken Celtics hücumunda Brian Scalabrine ile oynamak isteyen Paul Pierce'ın pasını kesti, Noah. Ardından inanılmaz bir ''one-man fast break'' ile rakip potaya kadar gitti. Ve en sonunda smaç ile pozisyonu bitirirken Paul Pierce'a da altıncı faulünü aldırdı. Tüm zamanların en iyi hamlelerinden biri olmalıydı bu.



2. Paul Pierce's game-winning step-back jumper (Game 5, Overtime, 0:03.4):
İki uzatmaya giden dördüncü maçın son anında John Salmons, Paul Pierce'ın üç sayılık atışını bloklayıp takımına 121-118'lik galibiyeti getirdikten iki gün sonra, benzer bir senaryonun kahramanı olacağını biliyor muydu, bilinmez; ama Pierce, beşinci maçın sonunda daha kararlıydı. Yine bir uzatma. Yine Salmons ve Pierce ikilisi. Pierce'ı iyi savunamayan Salmons, rakibine iut imkânı verdiğine pişman olmalı şu günlerde. 106-104 kazanan Boston Celtics, seride 3-2 öne geçiyor.



3. Ray Allen's game-winning three pointer (Game 2, 4th Quarter, 0:02):
Geçtiğimiz sezon Boston Celtics'in şampiyonluğu ile ilgili makaleler gönderdiğimizde özel başlığı hak eden isimlerden biriydi, Ray Allen. Ve ''Bir şutör için en iyi şut, bir sonraki şuttur!'' diyordu. Haksız sayılmazdı. Derrick Rose ve Rajon Rondo'nun öne çıktığı ilk maçta 1-12 ile hücum eden Ray Allen, 30 sayı attığı ikinci maçın en kritik şutunu bitime iki saniye kala göndermişti. Devam eden periyotta birçok kırılma anının yaşanacağı serideki ilk ''önemli'' andı belki de. Allen, takımına 118-115'lik galibiyeti getirirken Chicago Bulls'un ''2-0'' umudunu da yerle bir ediyordu.



4. Rajon Rondo's foul on Brad Miller (Game 5, Overtime, 0:02):
Yedi maçlık serinin en fazla tartışılan pozisyonu. Brad Miller, takımı iki sayı geride iken skora dengeyi getirecek basketi atacağı anda Rajon Rondo'nun sert faulü ile durdurulmuştu. Hakemler, ''flagrant'' kararını veremediler. Olaydan hasarlı çıkan Brad Miller, bir ara kenara gelip devam edemeyeceğini işaret eder gibi hareketlerde bulundu. Ama NBA kurallarına göre, bu Miller için maçın sonu olacaktı. Devam etti, ilk atışı kaçırdı. İkincisini bilerek atmadı, çok belli edince de top Celtics'e geçti. Bulls'un geri kalan bölümdeki çabası ise, çare olamadı.



5. Derrick Rose's block of Rajon Rondo (Game 6, 3rd Overtime, 0:07):
Listenin daha üst sıralarında olabilecek bir pozisyondu belki de. Derrick Rose, müthiş bir NBA oyuncusu olacağını seri boyunca göstermişti. Burada ise zirveye çıktı. Noah'ın üç sayılık oyunun ardından, Boston Celtics'in son şansını bloklayan isimdi altıncı maçta Rose. İlk galibiyetini bir, ikinci galibiyetini iki ve üçüncü galibiyetini üç uzatma sonunda alan Bulls, tüm bunlara rağmen yedinci maçı kaybedecekti ama bir şey kesin ki; uzun vadede bu seriden kazançlı çıkan taraf ta kendisiydi. Tıpkı, geçtiğimiz sezonki Atlanta Hawks gibi. Ve belki de daha fazlası.


* Başlıklar, orijinalliklerinin kaybolmaması adına ''olduğu gibi'' verilmiştir.

Hiç yorum yok: