14 Temmuz 2009 Salı

{Pierce, Garnett , Allen} + Rasheed Wallace

NBA'in hâlihazırdaki en kült karakterlerinden biri olan Rasheed Wallace, 2004 yılında başlayan Detroit Pistons macerasının ardından önümüzdeki sezon Boston Celtics için oynayacak.

Celtics özelinde konuşmadan evvel, Sheed'in ilgi çekici hikâyesini anlamlandırabilmek adına Şubat 2004'e dönmemiz gerekebilir. Şimdilerin genç ve sempatik takımı Portland Trail Blazers'ın kötü çocuklar olduğu günlerde çetenin ön saflarında yer alıyordu, Rasheed Wallace. NBA'deki ilk yılını Washington Bullets ile geçirmiş ve Rod Strickland karşılığında Blazers'a takas olmuştu. 2000'lerin hemen başında ise; Scottie Pippen, Steve Smith, Detlef Schrempf, Damon Stoudemire, Arvydas Sabonis ve Bonzi Wells gibi üst seviye isimlerin bulunduğu kadronun en skorer ismi hâline gelmeyi başaracaktı.

Portland Trail Blazers, farklı oyun stili ile lige renk katıyor; 1999 ve 2000 yılında NBA Batı Konferansı Finalleri'ne kadar da çıkıyordu. Ama eksik olan bir şeyler vardı. Değişmesi gerekiyordu birtakım şartların. Sheed, 2000 ve 2001'de art arda iki defa All-Star olmasına karşın, değerini azaltan kötü huylarından kurtulamıyordu. Kulüp, takımın bozulan imajını kurtarmak amacıyla hamleler yapmaya başladı. 2000 NBA Batı Konferansı Finalleri'nde, daha sonra üç sezonluk şampiyonluk serisinin başlangıcını yapacak olan, Los Angeles Lakers'a karşı 15 sayı farkla öne geçtiği 7. maçı kaybeden Portland Trail Blazers'ın içerisine girdiği travmadan çıkması kolay değildi. Yine de... Bir yerden başlamak gerekiyordu.

Blazers, birkaç sezon kaybetme pahasına --ki takip eden üç yılda galibiyet-mağlubiyet sayısı: 80-166 oldu-- kadroda dev bir rotasyona gidecekti. Brandon Roy, Greg Oden ve LaMarcus Aldridge'li genç kadronun temelleri belki de o günlerde atılıyordu. 9 Şubat 2004 günü Wesley Person ile birlikte Atlanta Hawks'a gönderildi, Rasheed Wallace. Portland Trail Blazers, bu iki oyuncuya karşılık Hawks'dan Shareef Abdur-Rahim, Theo Ratliff ve Dan Dickau'yu kadrosuna dahil etti. Takasın hemen sonrasında Hawks formasıyla New Jersey Nets önüne çıkan Sheed, takımın mağlubiyetle tamamladığı geceyi 20 sayı, 6 ribaund ve 5 blok ile kapattı. Bireysel anlamda gayet iyi bir başlangıç yapmıştı, Hawks kariyerine. Ama ne var ki; Nets maçı, Sheed'in Hawks için mücadele ettiği son karşılaşma olacaktı.

Hawks ve Blazers arasındaki anlaşmadan on gün sonra, NBA Tarihi'nin en şüpheli oyuncu alışverişlerinden biri yaşanıyordu. Başrolde Rasheed Wallace vardı. Atlanta Hawks, yanına Detroit Pistons ve Boston Celtics'i de alacak, Sheed bir maçlık Hawks macerasının ardından Pistons'ın yolunu tutacaktı.

Üçlü takas çerçevesinde Detroit Pistons, kadrosundan Bobby Sura ve Zelijko Rebreca'yı Atlanta Hawks'a, Chucky Atkins ile Lindsey Hunter'ı da Boston Celtics'e gönderirken iki adet olan birinci tur oyuncu seçme hakkını iki takım arasında eşit olarak paylaştırdı. Karşılığında ise, Boston Celtics'den Mike James ve Atlanta Hawks'dan Rasheed Wallace, aynı sezon içerisinde NBA Şampiyonluğu'na kadar uzanacak Detroit Pistons'ın oyuncuları oldular. (Bu arada Chris Mills de Boston'dan Atlanta'ya giden bir uçağa atlamış olmalıydı.)

Celtics, Pistons ve Hawks üçgenindeki bu takas hamlesi, çok uzun süre tartışıldı. Sheed, 1999 ve 2001 yılları arasındaki süreç içerisinde çıkmış olduğu zirveden yavaş yavaş inmek üzereydi ki Larry Brown'un takımı Detroit Pistons, O'na müthiş bir olanak sağlıyordu. Geri çevirmedi bu fırsatı, Sheed. Chauncey Billups önderliğindeki Pistons, Rasheed Wallace'ın kritik katkısıyla NBA Finalleri'nde tüm zamanların en tecrübeli kadrolarından birine sahip olan Los Angeles Lakers'ı sürpriz şekilde eleyerek mutlu sona ulaştı. Pistons, yalnızca rotasyon oyuncularından vazgeçerek hayatî bir ekleme yapıyor ve kısa süre içerisinde karşılığını da alıyordu.

Sheed'e yalnızca 10 gün sahip olabilen Atlanta Hawks, takasın kendileri tarafından haklı yanlarını açıklıyordu merak edenlere. Rasheed Wallace, sözleşmesinin son senesindeydi. Ve Hawks, oyuncuyu elden çıkararak maaş listesinde yaklaşık 20 milyon dolarlık bir kâr elde ediyordu. Ne kadar tatmin edicidir bu durum, bilinmez; ama Pistons, yaşanılan şampiyonluğun da verdiği hava ile Sheed'e beş sezon boyunca 57 milyon dolar kazanabileceği bir sözleşmeyi hemencecik sunacaktı. Şanslı bir dönem geçiriyor olmalıydı, Rasheed Wallace. Pistons ile beş sezonluk kontrat imzaladı. Sürekli zirvede kaldı. Ta ki son sezonuna dek. Pistons, hanedanlığın dibini görürken teslim bayrağını çeken ilk isimlerden oldu 2000-01 Sezonu'nda 40 adet teknik faul alarak NBA rekoru kıran Sheed.

O beş yıllık kontrat geçtiğimiz günlerde sona erdi. Portland Trail Blazers ile Detroit Pistons arasındaki süreç boyunca yaşananlara çok benzer bir konumda şu an, 34 yaşındaki veteran oyuncu. Kariyeri keskin bir düşüş içerisinde. Ama hâlâ kıymetli. San Antonio Spurs, Dallas Mavericks, Orlando Magic, Cleveland Cavaliers ve Boston Celtics'in aynı anda talip olacağı kadar hem de.

Önümüzdeki sezon NBA'de şampiyonluk mücadelesi verecek takımların ''Free Agent'' listelerinin ilk sıralarına yerleştirdikleri isimlerden biriydi, Rasheed Wallace. San Antonio Spurs, öne çıktı bir ara. Mavericks, Magic ve Cavaliers geri kaldı. Spurs'ün tek büyük rakibi olarak Celtics ise, devam ettirdi yarıştaki iddiasını. Tim Duncan, Tony Parker ve Manu Ginobili'nin yanına Richard Jefferson eklemesini gerçekleştiren Spurs, öne geçebilirdi bu mücadelede. Ama Boston Celtics, ikna kabiliyeti yüksek isimlere sahipti. 2007-08 Sezonu'nda bir tuvalet ziyareti esnasında P.J. Brown'ı köşeye sıkıştıran ve onu basketbola döndüren ekip, tekrar sahne alıyordu.

Paul Pierce, Kevin Garnett ve Ray Allen. Yanlarına Boston Celtics'in sahibi Wyc Grousbeck ile antrenör Doc Rivers'ı da alarak uçağa atlıyorlar ve kararlı şekilde Sheed üzerinde baskı uygulamaya başlıyorlardı. Danny Ainge, çok şanslı. Zira takım içerisinde başlı başına GM olan üç tane adam var. Beş çocuk babası olan Sheed, Michigan'da sahip olabileceği eğitim imkânları ile Massachusetts'dakiler arasındaki farkları, Boston Celtics ile Detroit Pistons'ın antrenman sahaları özelindeki karşılaştırmaları ve gerekli olan diğer tüm bilgileri, Büyük Üçlü'nün kendisine yaptığı ziyaretin ardından öğreniyordu. İşte tam da bu yüzden, ''Onlardan çok iyi birer pazarlamacı olur.'' açıklaması gelecekti Celtics antrenörü Doc Rivers'dan.

Hidayet Türkoğlu ve arkadaşları, 2009 NBA Playoffları Batı Konferansı Yarı Finali 7. Maçı'nda Boston Celtics'in canını yakarken ev sahibi ekibin soyunma odasında Büyük Üçlü, bir sonraki sezon için en önemli FA hedeflerinin Rasheed Wallace olması gerektiği konusunda birleşiyorlardı. ''Rasheed, her zaman listemizin ilk sırasındaydı.'' diyor takımın keskin şutörü Ray Allen. ''Bunu tüm bir yıl boyunca konuştuk. Çünkü, O'nun sezon bitimi ile birlikte serbest bir oyuncu olacağını biliyorduk.'' 2008'de başarıya duyulan açlıkla gelen şampiyonluğun ardından aynı yolu izlemeye devam ediyorlar.

2008-09 Sezonu'nun çok büyük bölümünde diz sakatlıkları nedeniyle takım arkadaşlarını kenardan seyreden Kevin Garnett, yakın zamanda birkaç ameliyatla daha yüzleşmek durumunda kalabilir. Celtics, sezon başladığında yıldız oyuncusunu sağlıklı hâlde görmek istiyor.

2009 Playoffları'nda Kevin Garnett'in olmadığı anları oldukça kötü oynayan Celtics'in seçme şansı var artık. Ama kenarda kalmak da büyük bir sorun değil, Rasheed Wallace adına. 1995 yılında başladığı NBA kariyeri boyunca sürekli ilk beş oyuncusu olan Sheed, yaşının getirdiği olgunluk ile hareket ediyor olmalı. Bu hamle ile birlikte Celtics, ''orta ve uzun mesafeden şut kullanabilen uzun'' opsiyonuna sahip hâle gelecek. Bir bakıma Mehmet Okur'un Utah Jazz'de üstlendiği misyon. (Okur'un kariyerinin daha iyi yerlere ulaşmasında Sheed'in ironik bir katkısı var aslında.)

Kendrick Perkins, kalırsa Glen Davis ve Kevin Garnett'i aynı anda yedekleyebilir, Rasheed Wallace. Tüm gece boyunca berbat bir yüzde ile hücum etse de her daim şut tehdidi olarak kalacağı için Büyük Üçlü dışındaki opsiyonları da (Rajon Rondo), devreye sokabilir. En önemlisi; Playofflar zamanında Celtics bir değil, iki adet Kevin Garnett'e sahip olacak. Garnett'in getirdiği sertlik, Sheed'in karakteri ile birleşirse; savunmaların konuştuğu Playofflar'da inanılmaz bir ön alan oluşur Boston Celtics adına. Cleveland Cavaliers'ın Shaquille O'Neal hamlesini de ekleyelim. Bu yaşlı koca adamların üst seviyedeki son ciddi çarpışmaları olur belki de.

Sonuç.

Rasheed Wallace, her ne kadar çaptan düşmüş gibi gözükse de; Paul Pierce, Kevin Garnett ve Ray Allen'ın oluşturacakları muhtemel hava ile Boston Celtics'i gelecek sezon için de NBA Şampiyonluğu seviyesine getiren isimlerden biri olabilir. Tabii, sakatlık belasının uzak durması gerekiyor Celtics'den uzun bir süre boyunca. 2004 yılında Pistons, değeri kaybolmak üzere olan Sheed'i parlatıp sistemin içerisine yerleştirmeyi başarmıştı. Yeni bir serüven, benzer senaryo tekrarlanabilir. Sheed, 34 yaşında artık. Ama rolünü benimseyecek kadar da tecrübeli: ''Herkes, teknik fauller hakkındaki geçmişimi biliyor tabii ki. Ama bu durumun takıma getirdiğim enerji ile bağdaştırılabileceğini sanmıyorum.'' Hadi bakalım.

Hiç yorum yok: