13 Şubat 2010 Cumartesi

2010 NBA T-Mobile Rookie Challenge



2010 NBA All-Star Haftasonu, ‘’Rookie Challenge’’ ile açılışı yapıyor. Dallas’ın 80.000 kişi kapasiteli Cowboys Stadyumu’nda gerçekleşecek olan gösteri, TSİ 04.00’da başlayacak.

Rookie Challenge, NBA’deki ilk yılını geçiren oyuncular ile (Rookies), ligdeki ikinci yıllarının içerisinde olan oyuncuların (Sophomores) birbirlerine rakip oldukları bir maç aslında. Ama 2002 yılından bu yana Sophomores, Rookies’e NBA’de tecrübenin ne denli etkili bir faktör olduğunu sürekli hatırlatıyor. 2010 Rookies takımı, Sophomores’un 2002’den bu yana devam eden hegemonyasını bitirmek için çıkacak bu gece sahaya. Tıpkı, geçtiğimiz sezonki Rookies takımının yapmaya çalıştığı gibi.

NBA’de 26 Haziran 2008 günü yapılan oyuncu seçimleri sonrasında birçok kişi, bu jenerasyondan çok büyük yıldızlar çıkmayacağı yönünde ortak görüş bildiriyordu. Chicago Bulls’un uğruna birinci sıra hakkını kullandığı Derrick Rose ve Miami Heat’in kadrosuna katılan Michael Beasley dışında tabii. Ama sezon başladığında beklentilerin hızlıca değiştiğini görmek mümkündü. O.J. Mayo, Russell Westbrook, Kevin Love, Eric Gordon, Marc Gasol, Rudy Fernandez, Brook Lopez ve diğerleri. 2008 NBA Draftı, bambaşka bir hâl almıştı bu oyuncuların performanslarının ardından. Öyle ki; 2009 NBA All-Star Haftasonu’nun ‘’ilk’’ ayağında bile farklılıklar yaşanabileceği düşünülmeye başlanmıştı.

Ama… Unutulan bir gerçek vardı. 2002’den beri değişmeyen bir gerçek. Yalnızca yetenek değil, Cuma gecesi ortaya çıkan unsur. NBA tecrübesi, bir yerden sonra ağır basıyordu. Rookies takımındaki yıldız oyunculara rağmen. Blog arşivinde mevcut olan yazılarda da üzerinde durulan bir konu bu. Yakın tarihteki en iyi oyuncu seçim yılı 2003 sınıfının 2004’teki organizasyonda başına neler geldiğini hatırlıyor olmalıyız. Dwyane Wade, LeBron James, Carmelo Anthony, Chris Kaman ve Chris Bosh, Pazar gecesi Dallas’ta olacaklar. Oysa 2004 Rookies Challenge’ta mağlup tarafta yer almışlardı. Ginobili, Amare, Boozer, Yao ve Nene gibi yıldızların bulunduğu takıma 142-118 yenilen LeBron James ve arkadaşları, bir sonraki yıl ‘’Sophomores’’ formasıyla 133-106 kazanmışlardı.



2009 yılındaki karşılaşmaya damgasını vuran isim, beklenildiği üzere, Kevin Durant olmuştu. Rookies, Sophomores takımını sıkıştırdıkça öne çıkmıştı Thunder’ın yıldızı.

Rekor da vardı 2009’da. Sahadan 122-116 galip ayrılan Sophomores adına maç boyunca -30’u ikinci yarıda olmak üzere- toplam 46 sayı atan Kevin Durant, Amare Stoudemire’a (2004) ait olan 36 sayılık rekoru da tarihe gömüyordu. Sophomores kazandı. MVP, Durant oldu. 2002 senesinden beri devam eden gelenek de bozulmadı. O gün ortaya çıkan bir gerçek daha vardı ayrıca. Kevin Durant, Oklahoma City Thunder’ın galibiyet ve mağlubiyet sayılarındaki dengesizlikten dolayı, All-Star Haftasonu’nun ana yemeğini kaçırmıştı. 2009-10 sezonu, yalnızca Durant için değil; Thunder için de harika geçiyor. Ama böyle olmasaydı bile, Durant’in Pazar gecesi de sahne alması gerekiyordu zaten.

Derrick Rose, geçtiğimiz sezon Rookies takımının en önemli kozu olarak kabul ediliyordu. Kesinlikle, birinci sırayı hak ettiğini göstermişti sezon boyunca. Ama beklentilerin altında kaldığı gecelerden birini, All-Star Haftasonu’nda yaşamıştı. Bir gece sonra ise, ‘’NBA Skills Challenge’’ ayağında yeteneklerini Devin Harris, Mo Williams ve Tony Parker karşısında herkese gösterecekti. 2010’da unvanını korumak için sahaya çıkacak. Pazar gecesi de, All-Star maçında sahne alacak. Cumartesi ve Pazar gecesi mesai yapması, Rose’un Cuma gecesinden affını istemesine yol açtı. Bu yüzden, 2010 Rookie Challenge’ta ‘’Sophomores’’, Rose’dan mahrum kalacak. Yerinde GS Warriors’tan Anthony Morrow var.



Sophomores takımının başında Orlando Magic’in asistan koçu Patrick Ewing olacak. Ewing’in yardımcısı ise, Toronto Raptors’ın yıldız oyuncusu Chris Bosh. All-Star öncesindeki son maçında sakatlanarak soyunma odasına giden Derrick Rose, bu gösteriye katılabilseydi eğer; 2009’da Kevin Durant’inkine benzer bir etki yaratabilirdi.

G Russell Westbrook Oklahoma City Thunder)
G O.J. Mayo (Memphis Grizzlies)
G Anthony Marrow (Golden State Warriors)
G Eric Gordon (Los Angeles Clippers)
F Danilo Gallinari (New York Knicks)
F Michael Beasley (Miami Heat)
F Kevin Love (Minnesota Timberwolves)
C Marc Gasol (Memphis Grizzlies)
C Brook Lopez (New Jersey Nets)

Russell Westbrook, öne çıkan isim gibi duruyor şu an. Sezon içinde birçok defa ‘’triple-double’’ istatistiğine çok yaklaştı. 25-30 dakika süre alması hâlinde, bu başarıyı NBA All-Star Haftasonu’nda gerçekleştirebilir en azından. 2009’da takım arkadaşı Kevin Durant’in gölgesinde kalmıştı. Bu defa takımın yıldızı olabilir. Westbrook ile birlikte O.J. Mayo’yu da katabiliriz resmin içerisine. Şutörlerin boy göstereceği bir karşılaşma. Ve Mayo, bu konuda hiç fena sayılmaz. Sophomores’un sürpriz yaşanmaması ve kazanması durumunda, MVP olmaya en yakın adaylardan biri O.J. Mayo.

Karşılaşmanın ilk dakikalarında pota altı oyuncularının sahne alabileceğini söylemek de mümkün olabilir tabii. Başka bir senaryo da bu. 2007 Las Vegas’ta David Lee, 155-114 kazandıkları maçta Sophomores’u çok fena yapmıştı. İlk yarıda oyundan çıkana dek, 18 sayı ve 6 ribaunda ulaşmıştı bile. Maç sonunda ise; 14-14 saha içi isabeti, 30 sayı, 11 ribaund ve 4 asistle MVP olmayı başarmıştı. Bu profile en yakın isim, Memphis Grizzlies’ten Marc Gasol. Benzer bir başlangıç görebiliriz İspanyol oyuncudan. Rookies takımında gerçek anlamda bir pivot olmadığını hesaba katarsak; Beasley, Gasol ve Lopez’in işinin daha da kolaylaşacağını söyleyebiliriz aslında.



Rookies tarafına bakalım bir de. Kevin Durant, yine iş başında. Ama bu defa, kenarda olacak. Denver Nuggets’ın asistan koçu Adrian Dantley’nin yardımcısı olarak. 2009 NBA Draftı’ndan seçilen oyuncuların kaderi, 2008’dekilerinkine bir şekilde benziyor. ‘’Blake Griffin ve diğerleri’’... Neyse ki, bu önyargı sezon içerisinde değiştirildi ''diğerleri'' tarafından.

G Brandon Jennings (Milwaukee Bucks)
G James Harden (Oklahoma City Thunder)
G Jonny Flynn (Minnesota Timberwolves)
G Stephen Curry (Golden State Warriors)
G Tyreke Evans (Sacramento Kings)
F Omri Casspi (Sacramento Kings)
F Taj Gibson (Chicago Bulls)
F Jonas Jerebko (Detroit Pistons)
C DeJuan Blair (San Antonio Spurs)

Rookies takımındaki 1 ve 2 numara bolluğu, dikkat çekiyor olmalı hemen. Kaldı ki; en etkileyici yanları bu zaten. NBA’deki ikinci haftasını doldurmadan 55 sayı ile sezon rekorunu kıran Brandon Jennings, sakatlıklarla boğuşmasına rağmen yeni sezonun sürpriz takımlardan biri olan Sacramento Kings’in kısmî başarısındaki büyük pay sahibi Tyreke Evans, NBA’in en sempatik takımlarından Oklahoma City Thunder’da önemli işlerini altına imza atan James Harden ve All-Star öncesindeki son maçında Clippers’a karşı 36 sayı, 10 ribaund, 13 asist üreten Stephen Curry. Heyecan verici olduğu kesin.

Sophomores, çok büyük favori. Hatta kesin favori. Ama Rookies, sürpriz yaparsa; her maçını ‘’Rookies Challenge’’ havasında oynayan Golden State Warriors’tan Anthony Marrow öne çıkabilir –ki burada da sürpriz oynuyorum aslında. Brandon Jennings, saha içinden 20-25 şut denemesinde bulunabilir. Mesela bu sürpriz olmaz. Tyreke Evans, ‘’winner’’ karakteri ile takımı sürükleyebilecek en önemli isim. Kings’ten arkadaşı olan Omri Casspi’nin böylesi bir başarı için kesinlikle yardıma ihtiyacı olur. DeJuan Blair, Sophomores’tan Beasley, Love, Gasol, Lopez dörtlüsüne tek başına direnmek zorunda. Ama nereye kadar, bilinmez. Kısacası, Rookies’in işi pek de kolay değil.

Son olarak…

2010 NBA All-Star Haftasonu’nda ‘’Rookies Challenge’’, önceki örneklerinden farklı olacak.

Cumartesi gecesinin heyecanla beklenen ayağı, Slam Dunk Contest’in (Smaç Yarışması) üç katılımcısı belirlendi: Shannon Brown (Los Angeles Lakers), Nate Robinson (New York Knicks) ve Gerald Wallace (Charlotte Bobcats). Ama bir kişiye daha ihtiyaç var. O kişi de, bu gece çıkacak ortaya. Karşılaşmanın devre arasında DeMar DeRozan (Toronto Raptors) ve Eric Gordon (Los Angeles Clippers), bir ön eleme turu oynayacaklar. Yapacakları smaçlar, halk oylamasının ardından Cumartesi gecesindeki dördüncü katılımcının ismini belirleyecek. Favori DeMar DeRozan.

Sıkı bir All-Star Haftasonu olsun. Yıllarca hatırlayalım. Ve... ‘’Let the Games Begin.’’

Hiç yorum yok: